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Path: Hikari + Tairitsu

Entry VS-1

Type: Text Log

Prerequisite: Purchase Black Fate.

Requirement: Clear Equilibrium.

Transcript

Hikari. Tairitsu.

If they knew each other’s names, if they even knew their own, would that change how they had felt from then until now? “Light” and “Conflict”... Names so lofty, in a world so bizarre, so outlandish... Would they have considered the meanings, and found different paths?

Or would any divergence, any turn or taking of a choice, any circumstance or odd spin of fortune’s wheel still have set the two girls into inevitable dissent and discord?

Hikari, who still does not know her name, would be unsure. Tairitsu, likewise, is however damned with fateful knowledge, and knows dissent and discord between them will always be.

Nothing will change. Nothing would.

The girl in white and the girl in black cannot reconcile.

This, all of this, may only lead to—

-

“Ah!”

Hikari’s voice escapes her when the blade of her foe comes. She raises her hand at once, and with it, glass strikes against glass. It holds, it shines—unbroken, and in her piece Hikari can see her own pale face, agonized and frightened.

A heartfelt conversation has led to this—to a heart-pounding clash.

She takes a single step in retreat as her body bends from the force of the other girl’s strength. Her skin goes cold; she finds she can’t breathe.

She realizes there, looking deep into the now-close eyes of the girl attacking her that her being attacked is not the source of the fright clawing and gripping at her insides. It is not that, nor the fact she can hardly resist as the push of Tairitsu’s blade inches her own nearer and nearer to her taut neck.

-

No. The sweat in her palm, the breath trapped in her lungs, it’s all because the person before her—the girl who had felt to her a tragic and sorrowful figure only moments before—seems now so utterly changed.

She is not the person she’d spoken to like a fellow and friend. In fact, she doesn’t seem like a person at all. Her stare is so purposeful, her jaw is unmoving, and those fingers of hers, clutched so tightly they’re now stained red—

Nothing but a beast garbed in black. A shade, brimming with malice.

光と、 そして対立。

もしお互いの名前を、または自身の名前さえ知っていたら、あの頃から今までの印象は変わっていたのだろうか? 「光明」と「闘争」なんて意味を持つ名前、この奇妙で、わけがわからない世界の中でもあまりに驕っている。 二人が自身の名前を知っていたら、意味を踏まえて、異なった道を見出すことも出来たのだろうか――?

それとも、どんな岐路、どんな展開、どんな選択肢を選んで、どんな状況を経たとしても、悪戯な運命の車輪は、 それでも二人を避けようがない不和と不一致へと導くのだろうか――?

光は、自身の名前を未だ知ることもないその少女は、不安に駆られているようだ。 対立も同様に、けれど自身を待つ運命とそのビジョンに取り憑かれたことで、 常に二人の間に不和と不一致があるであろうことを知っていた。

何も変わりはしない、何も。

白の少女と黒の少女らは、和解などできないまま。

これが、これこそが、唯一もたらすのは――。

-

「あっ」

迫り来る敵の刃に、光から声が漏れた。その諸手を同時に掲げると同時、硝片が迫りくる硝片へとぶち当たる。 輝いて、圧し止めながら、壊れない硝片に。 そうして振るったそれに映り見えた、慄きながらも苦しむ、光自身の青ざめた顔。

心からの言葉の応酬は、心からの刃の応酬へ。

他方の少女に力負けして、歪んだ体躯をそのまま一歩を退いた。そこで、気付く。 その肌が冷たく、息もできぬことに。

瞑目しながらも彼女を攻め立てる少女の眼を覗き込み、そしてまた気づく。 自身の内側から引き裂くように彼女の関心を掴んで離さない恐怖の源が、その少女の攻勢ではないと。 それではなく、自分が対立の攻勢にほとんど抗えぬまま、 敵の刃が数センチずつ首元に競り寄っているという事実、でもない。

-

違う。手のひらの汗が、肺臓に囚われた呼気が。すべて、全てが眼前の者の変わり果てた様子の所為だ。 ほんの数瞬前まで、自身が悲劇と悲嘆の描く虚像のように感じていた少女の面影も、 今ではすっかり変わってしまっていた。

黒の彼女は、もはや白の彼女が同胞や友人として話しかけたであろう人物とは違う。 それどころか、もう人のようにすら感じられなかった。凝視はとても毅然としていて、その顎が動くこともない。 そうしてその黒き彼女の五指はがっちりと握られたまま、今は赤く染まっていた――

それは黒き衣に身を包んだケモノ、それ以外の何物でもない。 影と化した彼女を、悪意だけが彩っていた。

히카리. 타이리츠.

서로가 만약 서로의 이름을 알았더라면, 적어도 자기 자신이 누군지 알고 있었다면 그들의 이야기가 조금은 달라졌을까? ‘빛’과 ‘대립’... 기이하고 특이한 이 세상에선 너무나 고귀한 이름... 그들은 의미를 이해하고 다른 길을 찾으려 했을까?

적어도 다른 방향으로 향해보거나, 왔던 길을 돌아가거나, 또는 자신의 선택이나 어떠한 환경이라도 받아들였다면... 그 행운의 바퀴를 굴렸다면 그들은 이 필연적인 대립관계가 아닌 여전히 그들은 필연적인 대립 관계로 만나게 됐을까?

자신의 이름조차 알지 못하는 히카리는 아직 확신할 수 없다. 타이리츠도 마찬가지로 운명적인 지식에 저주받았으며, 그들 사이에 충돌이 발생할 거라는 걸 알고 있었다.

아무것도 바뀌지 않을 것이다. 아무것도...

두 소녀는 영원히 조화를 이루지 못한다.

이것이, 이 모든 것들이 오직...

-

“아!”

적의 검날이 다가온 다는 것을 깨달은 순간, 히카리의 목소리가 세어 나왔다. 그리고 그녀가 손을 한 번에 들어 올리자 유리들이 서로 부딪혔다. 그것들은 깨지지 않은 채 빛났고, 평화롭던 히카리는 창백한 얼굴로 괴로움과 두려움을 느끼는 자신을 발견할 수 있었다.

진심 어린 대화가 심장이 두근거리는 충돌을 일으켰다.

다른 소녀의 강한 기운에 압도되어 주춤한 그녀는 한 발짝 뒤로 물러났다. 그녀의 피부는 차가워졌고, 숨을 쉴 수 없었다.

그녀는 눈을 질끈 감은 채 자신을 공격하는 소녀를 보자 자신이 공격받는 이유가 그녀 내면을 할퀴고 통제하는 공포심이 아니라는 것을 깨달았다. 하지만 타이리츠의 검날이 그녀의 목을 더 팽팽하게 조여와도 그녀는 저항할 수 없었다.

-

그보다, 그녀의 손바닥이 땀으로 가득 찼고 숨은 멎는 것 같았다. 그녀 앞의 소녀 때문이었다. 조금 전 비극과 슬픔을 느꼈던 소녀, 하지만 이제는 완전히 변한 것 같았다.

그 소녀는 동료나 친구처럼 다정하게 말하지 않았었다. 감정이 있는 인간처럼 보이지 않았다. 그녀의 응시는 무언가 목적에 차있었으며, 턱도 움직이지 않았다. 그리고 너무 꽉 쥔 손가락은 이제 붉게 변해 있었다.

마치 검은 짐승 같았다. 악의로 가득 찬 그늘과 함께...

光。 对立。

假设她们知晓对方的名字,甚至仅仅是清楚自己本人的姓名——若真如此, 二人自始至今的感受也会发生改变吗? “光”与“对立”……存在于这片光怪陆离的世界之中,此般崇高的称呼…… 若真如此,她们是否又会静下心来思考蕴藏于自己姓名的深层含义——也会走上截然不同的道路吗?

抑或者无论发生何种分歧、矛盾,无论曾经做出哪些抉择,在何时得到幸运的眷顾—— 随之产生偏移的世界线,却终将收束至二人此刻的水火不容?

光并不会知晓确切的答案。她直至如今都不知道自己的名字。 而在这相同的前提下,对立却命中注定被自己的知识所诅咒。 她心中早已清楚,二人间的这场针锋相对,无论如何都会来临。

不可能会产生任何改变。原本一切就不会发生改变。

白衣少女与黑衣少女,绝不可能和睦相处。

这一切必然因果,最终只会导致——

-

“呃啊!”

当面前那位宿敌将刀刃划向她时,光随之发出一声惊叫。她立刻举起手,而玻璃碎片也随之互相冲击。 碎片悬停于空中,闪闪发亮——丝毫没有受到损伤。 而透过自身碎片所倒映的景象,光终于窥见了自己那张因恐慌与痛苦而变得煞白的脸庞。

一次流露真情实意的交流——却造成了这场令人心碎的冲突。

对面那女孩的力量实在是太强了——光被冲击得缩起身子,反射般地朝后一退。 她的皮肤此刻已经冰凉。 她这才察觉到自己近乎无法呼吸。

少女充满敌意的视线已经无限接近自己。 望向那杀意的瞳孔,光意识到那股近乎将自己心脏撕裂的恐惧并不来源于那女孩的袭击。 根本不是那样…… 并不是因为对立的刀刃已经逼迫得越来越近,转眼便要切入自己绷紧的喉咙, 而自己却几乎无法做出任何反抗。根本不是那样。

-

光的汗水从掌心溢出,滞留于自己胸腔中的空气完全无法逃逸—— 自己会感到恐惧——完全是因为面前这个不久之前还令自己感到怜惜的不幸之人, 此刻却截然变脸,彻底蜕变为另一番模样。

那女孩早已不是能够与她平心静气交谈的伙伴。 现在的她根本不能被称为人类。 她的目光是如此决然无情,就连下颚都纹丝不动。她那拼尽全力攥紧的手指,早已染上一整片鲜红。

她仅仅是一头由漆黑包裹的凶残野兽……一道由恶意堕化而成的黑影。

光。 對立。

假設她們知曉對方的名字,甚至僅僅是清楚自己本人的姓名——若真如此, 二人自始至今的感受也會發生改變嗎? “光”與“對立”……存在於這片光怪陸離的世界之中,此般崇高的稱呼…… 若真如此,她們是否又會靜下心來思考蘊藏於自己姓名的深層含義——也會走上截然不同的道路嗎?

抑或者無論發生何種分歧、矛盾,無論曾經做出哪些抉擇,在何時得到幸運的眷顧—— 隨之產生偏移的世界線,卻終將收束至二人此刻的水火不容?

光並不會知曉確切的答案。她直至如今都不知道自己的名字。 而在這相同的前提下,對立卻命中註定被自己的知識所詛咒。 她心中早已清楚,二人間的這場針鋒相對,無論如何都會來臨。

不可能會產生任何改變。原本一切就不會發生改變。

白衣少女與黑衣少女,絕不可能和睦相處。

這一切必然因果,最終只會導致——

-

“呃啊!”

當面前那位宿敵將刀刃劃向她時,光隨之發出一聲驚叫。她立刻舉起手,而玻璃碎片也隨之互相衝擊。 碎片懸停於空中,閃閃發亮——絲毫沒有受到損傷。 而透過自身碎片所倒映的景象,光終於窺見了自己那張因恐慌與痛苦而變得煞白的臉龐。

一次流露真情實意的交流——卻造成了這場令人心碎的衝突。

對面那女孩的力量實在是太強了——光被衝擊得縮起身子,反射般地朝後一退。 她的皮膚此刻已經冰涼。 她這才察覺到自己近乎無法呼吸。

少女充滿敵意的視線已經無限接近自己。 望向那殺意的瞳孔,光意識到那股近乎將自己心臟撕裂的恐懼並不來源於那女孩的襲擊。 根本不是那樣…… 並不是因為對立的刀刃已經逼迫得越來越近,轉眼便要切入自己繃緊的喉嚨, 而自己卻幾乎無法做出任何反抗。根本不是那樣。

-

光的汗水從掌心溢出,滯留於自己胸腔中的空氣完全無法逃逸—— 自己會感到恐懼——完全是因為面前這個不久之前還令自己感到憐惜的不幸之人, 此刻卻截然變臉,徹底蛻變為另一番模樣。

那女孩早已不是能夠與她平心靜氣交談的夥伴。 現在的她根本不能被稱為人類。 她的目光是如此決然無情,就連下顎都紋絲不動。她那拼盡全力攥緊的手指,早已染上一整片鮮紅。

她僅僅是一頭由漆黑包裹的兇殘野獸……一道由惡意墮化而成的黑影。

Entry VS-2

Type: Text Log

Prerequisite: Complete Entry VS-1 requirement.

Requirement: Clear Antagonism with Tairitsu.

Transcript

Let this end peacefully.

Find common ground.

Don’t be weak. Don’t falter.

With these thoughts in mind, Hikari pushes back.

They have both seen and felt the throes of battle within near countless memories, but vicarious recollections are no substitute for a genuine struggle between life and death.

Their impromptu blades meet again, entirely without grace. Tairitsu’s strikes stay vicious and direct, while Hikari’s movements are desperate, forever a hair away from a harmful, fatal slip. She only defends; she does nothing more. If she could stop this without violence, she’d do so in a heartbeat.

Their flurried tussle is hampered by the peculiar surroundings of the broken church: lamps and benches placed under a sky. The two move between the aisles. Tairitsu darts toward Hikari’s feet, but her target remains planted. Hikari lifts the piece of glass that had once served to rescue her, bracing for the rising cut.

-

But a cut does not come. Instead it is that black parasol: tearing up quickly through the air and cruelly into her waiting guard.

“Gh...! Hah...!” she groans, panting. It feels like fire has swallowed her hand, and her small finger—she swears it must have been bent. Her anomalous piece flies from her grasp, and as soon as she is without a weapon, the pained girl withdraws immediately.

To her own surprise, Hikari lands after her first leap with no waver, no fall. She leaps back again, her dress fluttering, and she finds herself standing atop the pews just in time to avoid another coming blow. So close... Can this not be ended with words?

-

Even if it could, she can’t even find a single word to say. Even if she could, she isn’t given any chance to speak. And even when, blessed, she is afforded both; gaining enough distance from her pursuer and time alone to begin preparing her voice—

a new blade shoots out from nowhere—

it finds her cheek, swift—

and, just like that, it cuts, glancing across her skin.

穏便に、事態を収めよう。

落とし所を見出すんだ。

気弱になるな。口ごもるな。

脳裏に奔るそんな思考のままに、光は押し返す。

数え切れない記憶の中で、それぞれが戦いの辛苦を経て、感じてきた。だが、それさえもあくまで身代わり としての追憶。真にその身の生死を賭した争いでのそれには遠いまま、現実のそれには及びはしない。

ふたりの間に合せの刃と刃がまた一合、そこに欠片ほどの優美さもない。 対立の切り込みは直接的で、かつ悪意に満ちている。対する光の動作はあくまでも必死だ。 永く、致命と甚大なミスを間一髪で避けていく。白の彼女はただ守りに徹するのみで、それ以上は望みもしない。 もしこの状況を暴力なしに止める術があるのなら、彼女は瞬きよりも早くそれに殉じるだろう。

そんな二人の慌ただしい切り合いは、寒空の下に晒された照明やベンチのような、その廃れた教会の奇特な インテリアによって阻まれることとなった。やがて側廊の間を縫うように動く二人。 即座に足元を目掛けて吶喊する対立。しかし、その標的の人物は釘付けられたように動かないまま。 光はその身を一度は助けた硝片を漸く掲げると、迫り来る斬り上げに備えた。

-

けれど、斬撃は来ないまま。しかし、その身を襲ったのは黒い傘だった。 それはすぐさま宙空を引き裂いて、その守りの構えへと無慈悲に殺到する。

「がぁ、はっ……!」深い息で、呻く白の彼女。まるでその手を小さな指々を、炎が呑みこんだかのよう。 これは間違いなく折れたと、そう内心で確信する。 そうして、その身を守った特異な硝片は握られた手から離れた。 すると武器がなくなるや否や、傷ついた少女は即座にその身を翻す。

光自身としても驚いたのは、初めての跳躍の後、その着地に寸分のよろめきも、つまづきもなかったことだ。 そしてその身を再び宙に躍らせる。ドレスを翻しつつ、信徒席の上に駆け上がったことを知覚する―― それは新たな一撃をちょうど回避する形で。 間一髪に死が迫る……ことばで収めることは果たして、もう無理なのだろうか? そう思いながら。

-

それでも、彼女は一語たりとも発すことができなかった。 そもそも、そんな機会は与えられすらしなかった。 そして万が一の幸運に恵まれ、猛追する者から稼いだ十分な距離と時間で、声を発そうとするも――

どこからともなく射出された新たな刃が――

頬を滑るように――

――そして、掠るだけで頬を裂いたのだった。

평화롭게 해결해보자.

공통점을 찾아보자.

약해지지 말고. 주춤거리지 말자.

히카리는 이러한 생각과 함께 뒤로 물러났다.

그들은 모두 셀 수 없는 기억 속에서 수많은 전투의 고통을 봐왔지만, 간접적인 회상이 삶과 죽음 사이의 진정한 사투를 대신할 수는 없는 법.

자비 없는 그들의 검날이 다시 부딪혔다. 타이리츠의 공격은 악의로 가득 차 있었으며, 히카리는 필사적으로 움직이며 피하고만 있었다. 그녀는 오직 방어만 하며 반격하지 않았다. 싸우지 않고 해결할 방법이 있다면, 그녀는 당장이라도 그렇게 했을 것이다.

하늘 아래 램프와 의자가 놓여진 파괴된 교회에서 그들의 전투는 계속되었다. 둘은 복도 사이로 이동했다. 타이리츠는 놓치지 않으려 히카리의 발을 따라 움직였다. 히카리는 한때 그녀를 도왔던 유리 조각을 들어 올려 다음 공격에 대비했다.

-

그러나 타이리츠는 공격해 오지 않았다. 대신 검은 우산이 공기를 빠르게 가르며 그녀의 방어를 무자비하게 강타했다.

"크윽...! 하...!” 그녀는 헐떡거리며 신음을 내쉬었다. 불이 마치 그녀의 손과 작은 손가락을 집어삼키는 것 같았으며, 그녀는 손이 부러졌을 것이라고 확신했다. 조각이 그녀에게서 떨어져 나가며 그녀는 무방비 상태가 되었고, 고통을 느낀 소녀는 즉시 그녀로부터 떨어졌다.

조금 놀란 히카리였지만 그녀의 첫 점프는 흔들림과 추락 없이 깔끔했다. 그녀는 드레스를 펄럭이며 다시 뒤로 점프하였고, 다음 공격을 피하기 위해 의자 위에 서 있었다. 너무나도 가깝다... 대화로 해결할 수는 없을까?

-

심지어 그렇다 해도, 그녀는 할 수 있는 말이 없다. 말할 기회조차 가질 수 없을 것이다. 만약 전하고 싶은 말과 기회가 주어진다고 해도, 그녀의 목소리를 낼 준비가 필요하다. 소녀로부터 충분히 떨어진 곳에서...

다시 검날이 향해왔다.

이번에는 볼을 노린다. 빠르게.

그와 동시에, 그것은 그녀의 피부를 스쳐 지나갔다.

让这一切和平终结。 找寻能够妥协的台阶。 不能变得软弱。不能变得畏缩不前。

光稳稳地抓住了这丝信念。她反击了。

她们早已自无数的回忆中目睹并体会过战争所会带来的痛苦。 只可惜,那些无关二人性命的记忆,归根究底无法与此刻这场货真价实的战斗相提并论。

二人临场打造的刀刃,冷酷无情地相互撞击。 对立的攻击只得形容为果决而精准,其中是满溢的恶毒。 而光的一系列行动只是透露着一种绝望的韵味。哪怕步伐只是遭受毫厘的闪失, 对方的致命攻击便足以夺走自己的性命。而她却仅仅是在防卫自身;她没有做出任何多余的举动。 若是能够不施展蛮力解决这一切,她早会刻不容缓地完成使命。

悬挂于空中的吊灯与数排长椅——这座教堂遗址之中散乱的标志性物体,成为了二人混战时的阻碍。 而她们则行动于这条走道之上。对立朝着光的脚部疾冲而去。 尽管如此,光却没有躲闪,却是举起那片曾给予她救赎的碎片,随时准备招架即将到来的上斩。

-

只是斩击并未如期而至—— 晃眼间,闪现在眼前的竟是那把漆黑的阳伞:随着刺耳的破空声,残忍地捅向她的防线。

“唔嗝、呃啊……!” 痛到喘不过气。整只手仿佛烈火灼烧般疼痛。小拇指——她坚信自己的小拇指一定是被折弯了。 异象残片瞬间便滑落出脱力的手掌。意识到自己变得手无寸铁,疼痛折磨下的她迅疾地选择朝后方闪避。

就连光自己都吃了一惊——自己居然能如此平稳地脚跟落地。 并未迟疑,趁此再次朝后方跃去,裙摆随着移动轨迹飞舞空中, 这才察觉自己在千钧一发之际躲开了对面的另一招。 几乎是贴着自己站立的长椅挥过,命悬一线。 这一场纷争,真的无法仅靠语言平息吗?

-

即使心中这种想法切合实际——此时的她也找不出半个合适的词语。 纵然她已经清楚该说些什么——届时的她也根本没有任何的发言权。 纵使她在此刻受到神明眷顾,获得了这两项理想的先前条件: 既与对手保持了足够的距离,又拥有充足的时间去准备发言——

一把崭新利刃,不知是从何处射来——

迅速地抵达了她的脸颊——

就这样,将她的脸部割伤。

讓這一切和平終結。 找尋能夠妥協的臺階。 不能變得軟弱。不能變得畏縮不前。

光穩穩地抓住了這絲信念。她反擊了。

她們早已自無數的回憶中目睹並體會過戰爭所會帶來的痛苦。 只可惜,那些無關二人性命的記憶,歸根究底無法與此刻這場貨真價實的戰鬥相提並論。

二人臨場打造的刀刃,冷酷無情地相互撞擊。 對立的攻擊只得形容為果決而精准,其中是滿溢的惡毒。 而光的一系列行動只是透露著一種絕望的韻味。 哪怕步伐只是遭受毫釐的閃失,對方的致命攻擊便足以奪走自己的性命。 而她卻僅僅是在防衛自身;她沒有做出任何多餘的舉動。 若是能夠不施展蠻力解決這一切,她早會刻不容緩地完成使命。

懸掛於空中的吊燈與數排長椅——這座教堂遺址之中散亂的標誌性物體,成為了二人混戰時的阻礙。 而她們則行動於這條走道之上。對立朝著光的腳部疾沖而去。 儘管如此,光卻沒有躲閃,卻是舉起那片曾給予她救贖的碎片,隨時準備招架即將到來的上斬。

-

只是斬擊並未如期而至—— 晃眼間,閃現在眼前的竟是那把漆黑的陽傘:隨著刺耳的破空聲,殘忍地捅向她的防線。

“唔嗝、呃啊……!” 痛到喘不過氣。整只手仿佛烈火灼燒般疼痛。小拇指——她堅信自己的小拇指一定是被折彎了。 異象殘片瞬間便滑落出脫力的手掌。意識到自己變得手無寸鐵,疼痛折磨下的她迅疾地選擇朝後方閃避。

就連光自己都吃了一驚——自己居然能如此平穩地腳跟落地。 並未遲疑,趁此再次朝後方躍去,裙擺隨著移動軌跡飛舞空中, 這才察覺自己在千鈞一髮之際躲開了對面的另一招。 幾乎是貼著自己站立的長椅揮過,命懸一線。 這一場紛爭,真的無法僅靠語言平息嗎?

-

即使心中這種想法切合實際——此時的她也找不出半個合適的詞語。 縱然她已經清楚該說些什麼——屆時的她也根本沒有任何的發言權。 縱使她在此刻受到神明眷顧,獲得了這兩項理想的先前條件: 既與對手保持了足夠的距離,又擁有充足的時間去準備發言——

一把嶄新利刃,不知是從何處射來——

迅速地抵達了她的臉頰——

就這樣,將她的臉部割傷。

Entry VS-3

Type: Text Log

Prerequisite: Complete Entry VS-2 requirement.

Requirement: Clear Equilibrium with Hikari.

Transcript

Hikari loses her breath again. Her hand flies to the left side of her face. She withdraws it, seeing that an unfortunately now-familiar color has tainted her fingers—her palm. Once more... she goes cold.

Still falling back, she grips both of her arms, trying to quell their trembling. She swallows the saliva filling her mouth.

And, quietly, she pleads:

“Stop...”

And only a bit louder:

“Please, stop...”

Another shard of glass drives through the air like an arrow, and she avoids it though she was given only a second for its approach. It goes past where her upper arm, its target, had been.

And she shouts, “Please stop!”

-

“I know what you want to do.”

Hikari stops instead, and in a moment after Tairitsu lands on a row of pews five away from hers.

“What are you? A demon invented by the world?” Tairitsu asks.

“What!?”

“Are you just another fragment from a dead place, come to hound me?”

“I... No!” Hikari yells.

“You don’t know what you are, either...” Tairitsu mutters.

There, Hikari notices: a number of pieces of Arcaea are darting behind and before the other girl like patrolling wasps. She eyes them warily, and Tairitsu continues to speak, voice dipped long in woe. “But, if you found me,” she says, “that means you can’t be anything good.”

-

And Hikari, recalling what this girl had told her of her past, is brought still upon realizing that she can perfectly understand what that means.

“I’m not... that...” she mumbles in defense. Another bullet of glass comes, shooting past her ear.

She shuts her eyes, forcing tears out of them.

If she is to survive...

...she cannot give up.

-

Eyes downcast, Hikari calls a new piece of glass to her hand, not even realizing how strange it is that she can touch it now.

A troop of shards also joins her behind her back.

She lifts her head.

Like this, she once more faces the girl she wishes she could befriend.

また、呼吸を置き去りにしながら、光は思わず手をその顔の左へと伸ばす。 そっと戻せば、不幸にも見慣れた色が、その指々、手のひらを染めていた。怖気が、もう一度、彼女を襲う。

いまだ後ろへと下がりつつ、震えを鎮めようと、自らを抱くように両腕を掴んだ。 舌が沈むほどの唾液を、呑み下す。

そして、静かに懇願した。

「やめて……」

そうして、ほんの少しだけ大きく。

「もう、やめて……」

また別の硝片が、矢のように風を裂きながらその身を襲う。数秒と置かぬそれを避ける彼女。 硝片が二の腕の辺り、対象がいたであろう位置を通り過ぎていく。

そうして、叫ぶ。 「もうやめて!!」

-

「あなたの狙いなんてお見通しよ」

代わりに止まったのは、光だ。そしてまもなく対立は、白の彼女から5つほど離れた信徒席へと着地した。

「あなたは何?この世界が作り出した悪魔?」対立が問う。

「どういうこと!?」

「あなたはどこか潰えた場所から来た、ただのフラグメント。そうして私を狩りに来たんじゃないの?」

「わたし…違うわ!」光は叫んだ。

「あなたもまた、自分のことがわからないのね…」対立は嘯く。

そこで光は気付く。いくつものArcaeaの欠片が、周囲を警戒する雀蜂の群れのように、 少女の前後にてこちらを狙っていることを。 警戒しながら群れを注視していると、対立は告げる。少し沈んだ、悲痛にも緩慢な声で。 「けれど、そんなあなたが私を見つけたというのなら……」彼女は告げる。 「あなたが吉兆の類であるなどありえない、ということよ」と。

-

そして光は、黒の彼女が自分に語った過去を振り返りつつ、それがどんな意味を持つのか、 一字一句違わずに理解を果たした。

「わたし、違う、違うわ……」 口ごもりながら反論する。 新たな硝片の弾丸が飛来すると、その耳元を掠めた。

瞼を閉ざし、あふれる涙を締め出そうとする。

生き残ろうというのなら……

……諦めるわけには、いかないのだ。

-

双眸を俯かせながら、光は新たな硝片をその手に呼び寄せる。 それに触れていられるという奇妙さに気づくことさえないまま。

その白き背中へと、硝片の軍勢もまた集う。

貌を、上げた。

そうしてまた、対峙する。 友として、かつて助力できればと願った少女へと。

히카리는 다시 숨이 차올랐다. 그녀의 손이 왼쪽 얼굴로 향했다. 떼어 낸 손바닥과 손가락에는 불행하게도 이젠 너무 친숙한 색깔의 피가 묻어 나왔다. 다시 한번... 그녀는 창백해졌다.

그녀는 다시 뒤로 물러나 양팔을 부여잡고 떨림을 멈추려 노력했고, 무언가 말하려는 듯 침을 삼켰다.

그리고는 조용하게 말했다.

“그만...”

이번에는 조금 더 크게 말했다.

“제발 그만해...”

또 다른 유리 조각이 화살처럼 공중에서 날아왔고, 1초도 채 안될 거리에 있었던 그녀는 가까스로 피했다. 하지만 결국 다시 그녀의 팔을 스쳐 지나갔다.

참지 못한 그녀는 소리쳤다. “이제 그만둬!”

-

“네가 뭘 하려는지 알아.”

타이리츠가 의자 5개 정도 떨어진 곳에 착지했고, 히카리는 다시 입을 다물었다.

“넌 도대체 뭐지? 세상이 창조한 악마인가?” 타이리츠가 물었다.

“뭐!?”

“아니면 단지 날 사냥하기 위해 죽은 곳에서 온 또 다른 조각?”

“아니야! 난...” 히카리가 소리쳤다.

“너도 네 자신이 누군지 모르는군...” 타이리츠가 혼자 중얼거린다.

그때 히카리는 수많은 아르케아 조각들이 다른 소녀의 주변을 날고 있다는 것을 눈치챘다. 마치 소녀를 감시하는 것 같았다. 그녀는 그것들을 주의 깊게 바라봤고, 타이리츠는 말을 이어가며 분노에 찬 목소리를 냈다. “네가 나를 찾았다는 뜻은... 네가 좋은 쪽은 아니라는 뜻이야.”

-

그리고 이 소녀가 과거에 대해 말한 것을 기억하는 히카리는 그것이 무엇인지 완벽하게 이해할 수 있음을 여전히 깨닫고 있었다.

“난 그런...” 그녀는 방어 자세를 취하며 말했다. 또 다른 유리 조각이 다가오며 그녀의 귀를 스쳤다.

그녀는 눈을 감고 눈물을 흘렸다.

살아남으려면...

...이렇게 포기할 수 없었다.

-

히카리는 시선을 아래로 떨군 뒤, 이제서야 조각을 만질 수 있다는 이상한 사실을 깨닫지 못한 채로\ 새로운 유리조각을 그녀의 손에 가까이 불러들였다.

한 무리의 조각들도 그녀의 뒤를 감쌌다.

그녀는 머리를 들어 올렸다.

그리고 히카리는 친구로 남았으면 하는 소녀를 다시 한번 마주한다.

光的呼吸节奏被再次打断。她下意识地飞速将手搭在了左脸前方。 移开手心,却只瞧见那抹沾染手指,玷污掌心的色彩。很不幸——她已经对种颜色十分熟悉。 又一次……如同彼时那般,浑身冰冷。

朝后方摔落而去的间隙,她紧紧地环抱住自己,试图硬生生地止住双臂剧烈的颤抖。 她咽下了嘴中聚积的唾液。

再接着,用那几近失去音量的话语声,哀求道:

“住手……”

尔后,仅是稍微响亮了些许:

“请住手……”

又一片尖锐无比的碎玻璃好似离弦之箭一般急射而来。光随之躲闪——尽管留给自己的反应时间并不超过一秒。 碎片眼看就要成功刺入她的上臂。幸好最终只是擦臂而过。

她终归大喊道:“请住手!!”

-

“我知道你的计划。”

光的动作戛然而止。片刻间,对立便着陆在距离光有足足五排远的长椅之上。

“你究竟是什么?这世界创造出来的恶魔?”对立质问道。

“什么?!”

“你根本只是那些碎片的同类。是从荒芜之地而来,专程前来猎杀我的吧?”

“我……不是!”光吼道。

“你自己也不清楚自己到底是什么……”对立喃喃自语道。

就在此时,光忽然注意到—— 那女孩的身前身后,已经如蜂群般聚集了相当数量的Arcaea。 光对此格外留了心眼。届时,对立仍旧用那沉痛的话语继续低语着。 “但……既然能够找上我。”她道,“那你也一定不是什么好东西。”

-

光回想起了面前那女孩曾述说的那段过往经历。 她石化在了原地。她明白对立是什么意思。

“我才不是……那种……”她嘟哝道,语气中略带着防卫性。 又一枚碎玻璃,如同出膛子弹般掠过她的耳旁。

她紧紧闭起了自己的双眼,任由眼泪被压迫得夺眶而出。

如果她的愿望是活下来……

……那无论如何,她都不能在这一刻放弃。

-

光的视线转向下方。一枚新的碎片响应着她的召唤,来到她手心之中。 自己居然已经能够徒手接触到碎片——对于这种过于诡异的现象,她甚至未曾留意。

整一队列的碎片也跃动着加入了自己的身后。

她抬起了头。

正是如此——尽管渴望成为挚友,却又一次对峙起面前那位女孩。

光的呼吸節奏被再次打斷。她下意識地飛速將手搭在了左臉前方。 移開手心,卻只瞧見那抹沾染手指,玷污掌心的色彩。很不幸——她已經對種顏色十分熟悉。 又一次……如同彼時那般,渾身冰冷。

朝後方摔落而去的間隙,她緊緊地環抱住自己,試圖硬生生地止住雙臂劇烈的顫抖。 她咽下了嘴中聚積的唾液。

再接著,用那幾近失去音量的話語聲,哀求道:

“住手……”

爾後,僅是稍微響亮了些許:

“請住手……”

又一片尖銳無比的碎玻璃好似離弦之箭一般急射而來。光隨之躲閃——儘管留給自己的反應時間並不超過一秒。 碎片眼看就要成功刺入她的上臂。幸好最終只是擦臂而過。

她終歸大喊道:“請住手!!”

-

“我知道你的計畫。”

光的動作戛然而止。片刻間,對立便著陸在距離光有足足五排遠的長椅之上。

“你究竟是什麼?這世界創造出來的惡魔?”對立質問道。

“什麼?!”

“你根本只是那些碎片的同類。是從荒蕪之地而來,專程前來獵殺我的吧?”

“我……不是!”光吼道。

“你自己也不清楚自己到底是什麼……”對立喃喃自語道。

就在此時,光忽然注意到—— 那女孩的身前身後,已經如蜂群般聚集了相當數量的Arcaea。 光對此格外留了心眼。屆時,對立仍舊用那沉痛的話語繼續低語著。 “但……既然能夠找上我。”她道,“那你也一定不是什麼好東西。”

-

光回想起了面前那女孩曾述說的那段過往經歷。 她石化在了原地。她明白對立是什麼意思。

“我才不是……那種……”她嘟噥道,語氣中略帶著防衛性。 又一枚碎玻璃,如同出膛子彈般掠過她的耳旁。

她緊緊閉起了自己的雙眼,任由眼淚被壓迫得奪眶而出。

如果她的願望是活下來……

……那無論如何,她都不能在這一刻放棄。

-

光的視線轉向下方。一枚新的碎片響應著她的召喚,來到她手心之中。 自己居然已經能夠徒手接觸到碎片——對於這種過於詭異的現象,她甚至未曾留意。

整一佇列的碎片也躍動著加入了自己的身後。

她抬起了頭。

正是如此——儘管渴望成為摯友,卻又一次對峙起面前那位女孩。

Entry VS-4

Type: Text Log

Prerequisite: Complete Entry VS-3 requirement.

Requirement: Clear #1f1e33 with Hikari.

Transcript

They erupt from the gate, crashing through it as if it were a pane instead of metal. Shards of memory whirl around them in chaos as the girl in black lunges at the girl in white.

Pushed back, and never pushing forth; though she has chosen to fight earnestly, there is still a hope in Hikari’s heart that this does not have to end in bloodshed. Yet still, even if her sway over the glass is not nearly as deft, even if she is entirely unpracticed, she truly won’t give in.

Glass shields her back in a slapdash, patchwork pattern, constantly shifting to stop Tairitsu’s roundabout spears from ever hitting their marks. Hikari’s eyes are sharper than that glass, ever vigilant to pin the dark girl down; to end this peacefully, through force.

Nothing about it is simple, however.

-

Now outside the cathedral-shell, open on the misshapen roads and hills of Arcaea, Tairitsu is free. Keeping close, her movements sweep and her glass flies wide. So doggedly pursued, Hikari finds all she can do is cling to her desperate defense in preservation of her own life.

Her pulse is quick, and the sweat that had begun in her hands is now permeating her entire body with an awful chill. Smashing an invisible knife against an invisible dagger, crashing a swift shard into a shining lance flying true before it can meet her throat.

Blow for blow, for blow, for blow, she is made to realize that their battle has gone from a tussling mess of violence to a vicious clash of two formidable and absolute forces. She cannot match Tairitsu’s strength, but with her wits and will kept about her, she can dampen its impact.

To the torrent of emotions before her, she will be the composed counter: the stone weathered, but never broken; and she will settle this.

-

They’re even, each holding down her position as points and rays of light shine from the smooth faces of their chosen Arcaea.

They remain even, in fact, until Tairitsu shifts her focus. Instead of aiming past the other girl’s guard, with no tell she decides to redirect and send down her flock on Hikari’s right side.

The impact is massive. With an explosion of glints and glamor, it forces Hikari to stumble down to a knee. Then and there, glaring darkly, Tairitsu lifts and points her black umbrella, its tip revealing the intended destination: the front of her opponent’s skull.

She spares no hesitation. The strike comes in an instant.

Hikari shuts her eyes. Tairitsu’s brow twists.

-

The thrust is stopped, but not by either of them. Instead, it is something between them.

Between them, that anomalous shard, previously forced from Hikari’s hand, stands still in the air, steady as a wall, immovable against the umbrella-spike. Hikari opens her eyes and stares, disbelieving.

“Eh!?”

“That’s...”

Tairitsu lifts her other hand, a swirl of glass rising up around it.

Not hesitating either, Hikari thrusts her hand against the anomaly, and every free piece of glass surrounding them sways for just a moment before a razor-sharp rainfall begins.

二人の少女が堰を切ったように飛び出てくる。 正面の扉を、まるで鋼鉄のそれが硝子板であったかのように破砕しながら。 黒の彼女が白の彼女へと突貫を続ける周囲で、記憶の硝片が混沌と渦巻いている。

押し返せど、決して押し返すことはない。本気で戦うことを選びはしても、光の心にはまだ希望があった。 このやり取りの結末が必ずしも、血溜まりに終わる必要などないはずだと。 しかし、まだ巧みに硝片を手繰ることができないとしても、そもそも、ほぼ全く習熟していないとしても、 真に諦めることなどはしなかった。

白く、向こう見ずな背面を硝片が守る。寄せ集めのような様相を晒しながらも、常に組み合わさり蠢きながら、 迂回しては絶え間なく狙い来る、対立の刺槍を阻んでいる。光の眼はそんな硝片よりも鋭く絞られていた。 黒の少女を抑えるため、かつてないほどに油断なく。この状況を終わらせるため、力づくで。

そのどれもが、容易ではないにしても。

-

礼拝堂だった殻の外にて、不格好に開けた道とArcaeaの丘々のあるところに、対立を阻むものはなかった。 距離を保ったまま、黒の彼女は払いのけるような大振りで、硝片を広く散らす。 執念深く追い立てられた末に、光は自身の命の生存を賭けて、その必死の防衛力に縋る他ないことを悟っていた。

脈動は早く、そして掌中から滲み始めた冷や汗は全身に広がるようだ。 そしてその冷たさ、その身をひどく震えさせていた。不可視のナイフは不可視の小剣へと打ち込まれ、 機敏に追いすがる硝片が、光り輝く投擲槍へと食らいつく。まさに白の彼女の首元すれすれにかぶりつく寸前で。

一撃には一撃を。更に返し、また返される。やがて白の彼女は自らの争いが、ただの暴力の競り合いから、 手に負えぬ絶対的な2つの力での、ひどく剣呑な闘争のそれへと、様相を変えていたことに気づく。 対立の強大さには敵わないものの、それでも、もう一方の彼女への自身の機転と信念が、 繰り返される一撃の勢いを凌がせていた。

眼前にあるのが濁流のような激情ならば、白き少女は泰然とした堤防たらんとしている。 石々は外気は風雨に晒されつつも、決壊を迎えることは決してない。 やがて、これを御し切り得るのだろう、とも。

-

事態は拮抗している、それぞれが自身の立ち位置に食らいつきながら、 双方が自身で選んだArcaeaの滑らかな散乱した光が、辺りを照らしている。

事態は拮抗していた、だが、それも対立がその集中を他に向けるまでだった。 対する少女の防御を貫かんとする狙いをそのままに、即座に背後に控えた自身の軍勢を、 光の右側へと差し向けたのだ。

威力は甚大だった。爆ぜるような閃光と煌めきが光を躓かせ、その足元へ跪かせた。 そうしてそこに、昏く睨めつけるような視線を向けながら、対立が黒傘を突き付ける。 先端が明らかにする、その照準の先――それこそは敵の頭蓋の前面だった。

黒の少女には一瞬の惜別もない。一撃は刹那の間に襲来する。

対する光はぎゅっと瞼を閉ざす。対立は、眉を顰める。

-

一撃の勢いが止まった、しかし、それはどちらかの行動によってではない。 それではなく、二者の間に在る、なにかだ。

二人の間には、異端の硝片。以前光の掌中からはじき出されたそれが、宙空にて静かに、 壁のように不変なまま、黒傘の一撃を前に不動にあった。 光は目を見開いて見つめたが、その光景を信じられはしなかった。

「え……?!」

「これは……」

対立が逆の腕を持ち上げれば、硝片の群れがその周囲に渦巻き始める。

同じく躊躇うことなく、光はその腕を異端の硝片へと向けた。 すると周囲に散らばるのみで、手繰られていなかった1つ1つの硝片らが、蠢き始める。 鋭利に過ぎる豪雨が降る刹那、まさにその直前だった。

그들은 출구에서부터 금속이 아닌 유리처럼 충돌했다. 검은 소녀가 새하얀 소녀에게 달려들수록 기억의 조각들이 조잡하게 그들을 맴돌았다.

둘은 팽팽함을 유지했다. 히카리는 싸우기로 결심했으면서도 마음속 한편에 이 전투가 피로 끝나지 않았으면 하는 희망이 있었다. 그러나 그녀를 감싸는 조각이 빠르지 않더라도, 완전한 연습을 거치지 않았어도, 그녀는 항복하지 않았다.

"조각들은 히카리를 노리는 타이리츠의 창을 막기 위해 그들의 힘이 닿는 만큼 꾸준히 모양을 변화시키며 히카리를 보호했다. 히카리의 눈은 유리보다 날카로웠고, 강제적으로라도 검은 소녀를 진정시키고 평화롭기 끝내기 위해 항상 긴장을 늦추지 않았다."

그러나 간단하지만은 않다.

-

아르케아의 기형적인 길과 언덕이 펼쳐진 교회의 외부에서 타이리츠를 막을 자는 없었다. 계속해서 가까운 거리를 유지하며 그녀가 지나간 자리에는 유리 조각들이 넓게 날아갔다. 그녀가 억세게 따라붙을 때마다 히카리는 자신을 보호하기 위해 필사적으로 방어했다.

그녀의 맥박은 매우 빨랐고, 손에서 시작됐던 땀은 이제 몸 전체에 끔찍한 소름을 일으키며 흐르고 있었다. 보이지 않는 검들이 부딪히고 빠른 조각들이 창으로 변해 그녀의 목에 가까워지기 전까지 날아다녔다.

공격, 공격 또 공격. 그녀는 그들의 전투가 엉망진창의 몸싸움에서 두 개의 가공할 절대 세력의 잔인한 공격으로 바뀌어가고 있다는 것을 깨달았다. 그녀는 타이리츠의 힘에 대적할 수 없었지만 기지를 발휘하여 위기를 모면하고 있었다.

그녀 앞에 있는 감정의 급류에도 그녀는 계속해서 반격했다. 돌은 풍화되어도 절대 부서지지 않는다. 그녀는 해낼 것이다, 반드시.

-

두 사람은 대등한 위치에 서있었다. 각자의 위치를 고수하며 그들이 선택한 아르케아의 매끈한 면이 빛나는 빛줄기를 비췄다.

두 사람은 대등했다... 타이리츠가 시선을 옮기기 전까진. 타이리츠는 다른 소녀의 방어를 겨냥하는 대신 말없이 히카리의 오른쪽에 유리 조각 한 무리를 날려보냈다.

피해는 심각했다. 그 공격은 굉장한 폭발과 함께 히카리를 무릎 꿇게 하였다. 그리고 그곳에서 어둡게 빛나는 타이리츠는 자신의 검은 우산을 들어 올려 상대의 머리를 가리켰다.

그녀는 망설임이 없었다. 공격은 한순간에 이루어졌다.

히카리가 눈을 감았다. 타이리츠는 눈썹을 일그러뜨렸다.

-

하지만 순간 모든 것이 멈췄고, 그건 둘에 의해 일어난 것이 아니었다. 둘 사이에 무언가였다.

전에 히카리의 손에 있던 조각이 둘 사이에 떠 있었고 우산 공격을 상대로 견고한 방어벽 역할을 해준 것이다. 히카리는 눈을 뜨고 쳐다보면서도 믿지 못했다.

“에!?”

“저건...”

타이리츠가 다른 손을 들어 올리자 유리 조각들이 그 주변에 솟아올랐다.

히카리도 망설이지 않고 그 조각에 손을 내밀었고, 그리고 주변의 모든 유리 조각들이 폭풍전야처럼 마구 흔들렸다.

争执中的两人,不费吹灰之力地撞碎了钢制的大门,好似那仅仅是快木板。 此刻的黑衣少女朝着白衣少女猛冲而去。那些记忆的碎片则好似一片混沌般飞舞缠绕着二人。

反抗——却从不主动攻击。 尽管她已经诚心诚意地决定接受战斗,光的心中却始终存有一丝希望:这根本没有必要成为一场见血的纷争。 虽然如此,就算她操控这些玻璃的技巧尚未娴熟;就算她没有分毫的战斗经验——她也绝不会让步。

玻璃仓促地在她身后拼凑成一面护盾,不断地精确阻截着对立所施放的长枪的迂回背刺。 光此时的视线,远比玻璃碎片更加锐利。 她保持机警地试图压制面前的暗之少女——并争取让这场战斗和平终结。 通过武力。

遗憾的是,知之非难,行之不易。

-

脱离了大教堂的空间限制后,此刻Arcaea的畸形山路对于对立而言只是更加方便她施展的空间。 她的举止彻底不再被障碍物所拘束,碎片的斩击范围也随即进一步扩宽。 最终,光发觉自己真正能做的也仅有全力守住最后的防线,保全自己的性命。

心跳过快。先前仅会从手心流出的汗液,如今早已渗透她的全身,造成一股恶寒。 好似用隐形的小刀弹飞掷来的透明匕首,在自己的喉咙与对方的长矛亲密接触前,率先将一道碎片飞速射去。

一招对应一招,应对另一招,对应再一招。 这使光认识到,战斗早已从混乱的暴力扭打升级至两方绝对势力的凶恶冲突。 若是单纯较量蛮力的话,光毫无胜算。只是,支撑着她的还有智谋与信念。这足以让光勉强招架对立的攻击。

直面身前那洪水般决堤的情感源泉,光将担任那「对立」之侧。 岩石或许会风化,但却不会碎裂。她会平息这一切争端。

-

她们此刻是平手状态。两方所各自钦定的Arcaea,此刻正由那光滑的表面散射出光球与剧烈的光线。

确实,她们始终不相上下……直到对立改变了目标。 表面上正企图冲破对方防线,对立却悄无声息地将自己的碎片群重定向一番,送至了光的身体右侧。

这一举动造成的影响不可估量。在魔光闪烁般的爆炸中,光的单侧膝盖失去了平衡。 紧随其后,对立阴险狡诈的目光随着手中的阳伞一同朝前方刺去。 阳伞的尖端正指向那原本的目标部位:她对手的前额。

完全没有一丝踌躇。电光火石间的瞬息一刺。

光死死地闭上了双眼。对立皱紧了眉头。

-

冲击被中途制止了。 并不是由于她们的任何一者。这第三股力量源自她们二人之间。

她们二人之间——是那片原先被逼出光的手掌心的异象碎片。 尽管面对阳伞的全力突刺,也悬停于空中纹丝不动。 光睁开双眼,难以置信地凝视着。

“唉!?”

“这是……”

对立举起了另一只手,顺势带起一片玻璃碎片的漩涡。

然而,光却同样未带迟疑,将手掌推向身前的异象碎片。 紧接着,两人身旁的每一片自由碎片都猛烈摇晃了一瞬—— 由利刃组成的风雨接踵而至。

爭執中的兩人,不費吹灰之力地撞碎了鋼制的大門,好似那僅僅是快木板。 此刻的黑衣少女朝著白衣少女猛衝而去。那些記憶的碎片則好似一片混沌般飛舞纏繞著二人。

反抗——卻從不主動攻擊。 儘管她已經誠心誠意地決定接受戰鬥,光的心中卻始終存有一絲希望:這根本沒有必要成為一場見血的紛爭。 雖然如此,就算她操控這些玻璃的技巧尚未嫺熟;就算她沒有分毫的戰鬥經驗——她也絕不會讓步。

玻璃倉促地在她身後拼湊成一面護盾,不斷地精確阻截著對立所施放的長槍的迂回背刺。 光此時的視線,遠比玻璃碎片更加銳利。 她保持機警地試圖壓制面前的暗之少女——並爭取讓這場戰鬥和平終結。通過武力。

遺憾的是,知之非難,行之不易。

-

脫離了大教堂的空間限制後,此刻Arcaea的畸形山路對於對立而言只是更加方便她施展的空間。 她的舉止徹底不再被障礙物所拘束,碎片的斬擊範圍也隨即進一步擴寬。 最終,光發覺自己真正能做的也僅有全力守住最後的防線,保全自己的性命。

心跳過快。先前僅會從手心流出的汗液,如今早已滲透她的全身,造成一股惡寒。 好似用隱形的小刀彈飛擲來的透明匕首,在自己的喉嚨與對方的長矛親密接觸前,率先將一道碎片飛速射去。

一招對應一招,應對另一招,對應再一招。 這使光認識到,戰鬥早已從混亂的暴力扭打升級至兩方絕對勢力的兇惡衝突。 若是單純較量蠻力的話,光毫無勝算。只是,支撐著她的還有智謀與信念。這足以讓光勉強招架對立的攻擊。

直面身前那洪水般決堤的情感源泉,光將擔任那「對立」之側。 岩石或許會風化,但卻不會碎裂。她會平息這一切爭端。

-

她們此刻是平手狀態。兩方所各自欽定的Arcaea,此刻正由那光滑的表面散射出光球與劇烈的光線。

確實,她們始終不相上下……直到對立改變了目標。 表面上正企圖衝破對方防線,對立卻悄無聲息地將自己的碎片群重定向一番,送至了光的身體右側。

這一舉動造成的影響不可估量。在魔光閃爍般的爆炸中,光的單側膝蓋失去了平衡。 緊隨其後,對立陰險狡詐的目光隨著手中的陽傘一同朝前方刺去。 陽傘的尖端正指向那原本的目標部位:她對手的前額。

完全沒有一絲躊躇。電光火石間的瞬息一刺。

光死死地閉上了雙眼。對立皺緊了眉頭。

-

衝擊被中途制止了。 並不是由於她們的任何一者。這第三股力量源自她們二人之間。

她們二人之間——是那片原先被逼出光的手掌心的異象碎片。 儘管面對陽傘的全力突刺,也懸停於空中紋絲不動。 光睜開雙眼,難以置信地凝視著。

“唉!?”

“這是……”

對立舉起了另一隻手,順勢帶起一片玻璃碎片的漩渦。

然而,光卻同樣未帶遲疑,將手掌推向身前的異象碎片。 緊接著,兩人身旁的每一片自由碎片都猛烈搖晃了一瞬—— 由利刃組成的風雨接踵而至。

Entry VS-5

Type: Text Log

Prerequisite: Complete Entry VS-4 requirement.

Requirement: Clear Dantalion with Tairitsu.

Transcript

It begins like a storm.

The falling glass, now under Hikari’s command, begins to dart everywhere and every way without order. Though the shards are hers to control, she cannot grasp how to truly use them for a little while.

Tairitsu, aggravation and concern plain on her face, retreats. Hikari is thus left hidden in a swarm of edged memories, crouched and still as she concentrates on her newfound power.

Tairitsu surveys the land, looking to the sky and to Hikari’s storm. She holds a hand up over her head, and thinks: to fight a storm, one must summon a deluge.

Thus, from distant cities and white mountains, the glass of a thousand and more memories are immediately pulled by her call. Unlike Hikari’s untamed flurry, Tairitsu’s flock is a pattern, immaculately composed.

Behind the girl in black, the glass assumes the shape of a giant rose, its petals falling one by one in swirling descents, slicing cleanly through the squall shielding the girl in white.

-

And Hikari—now standing, though afraid—can only respond in patterned kind.

Bloom after bloom and chain after chain follow in their maddening, frantic, distant combat. From miles off, it seems things are exactly as Tairitsu wished: a clash of two storms. Rain fighting rain, “lightning” flashing throughout, and their undulating “clouds” joining the fray by bursting, spiraling, and flowing in an explosive display—a sparkling tumult of furious natural powers.

And beneath the whirling and silver floods stand two girls, each with a blaze in her heart.

Each avoid volleys of shards by mere millimeters, and they begin to run as they fight rather than holding their ground. Rushing through Arcaea’s plains, they cast glass artilleries and skid along the shining earth as their improvised bullets fall and scatter like shrapnel. Glass pursues, glass cuts off their routes, glass aims for feet in an attempt to pin the enemy in place.

-

It is madness: frenetic madness, chaotic yet constant. Their movements soon become nearly even, steady and regular.

Evade, and fire, always.

Within this overwhelming row of beauty and violence, they once again find themselves evenly matched.

And thus it is Tairitsu’s turn to gain the upper hand.

それは、暴風のように始まった。

堕ち来る硝子は、今は光の指揮下にあり、命令がなくとも四方八方、全方位に向けて射出されはじめていた。 だが、硝片らが指揮下にあるとはいえ、この短期間ではそれをどのように使えば良いのか、 彼女は捉え倦ねていた。

対する対立は苛立ちと懸念を表情に滲ませつつ、退いた。 光はこうして、鋭利な記憶の群れの中に身を潜めて、膝をついたまま、新たに得た力に集中していく。

対立は辺りを見渡し、空を見て、そして嵐となった光を見た。徐に諸手を頭上に掲げながら、考える。 暴嵐に抗わんとするならば、洪水を喚ばねばならないだろう、と。

かようにして、遠く離れた街々や白き山々から、数千かそれ以上の記憶の硝片がその呼び声へと 引き寄せられていく。不慣れな光の、つむじ風のようなそれとは違って、 対立のその群れはあたかも模様のように、完全に調律されていた。

黒の少女の背後で、硝子は膨大な薔薇のような形を取っていく。 花弁が一枚一枚、渦巻きながら降りてくると、白の少女を守る暴風を鮮やかに切り裂き、開いていった。

-

そして光は立ち上がり、けれどこれに竦みながら、型をなぞるような対処しか出来なかった。

泥沼にして狂気に満ちた、遠距離での戦闘にて。開花は開花を喚び、そして連鎖は連鎖を招く。 彼方からでも、事態がまさしく対立の望む物になっているように見えるだろう。ぶつかり合う二つの嵐。 雨は雨に抗い、”雷鳴”は止むこともない。そして波立つ”雲々”は渦巻くようにしつつ、 炸裂を伴ってその争いへと加勢する。――それはもはや、猛烈な自然の力による、閃光行き交う騒乱のよう。

そうして、渦と銀の洪水の麓に少女が二人、それぞれに心を燃やして立っている。

硝片の掃射を、双方ともに数ミリの僅差で避けていく。 そしてその場に留まるでなく、戦うにつれて二人ともが走り始めた。 Arcaeaの積もった平野を急ぎながら、輝く大地に硝片の大砲とその車輪を走らせる。 即席の硝弾が榴弾のごとく落下し、散るのを目端に捉えながら。 硝子が追い縋り、硝子が岐路をその妨害し、また硝子が敵をその場に縫い留めんと足元を狙ってくる。

-

もはやそれは狂気だった。 熱狂的なまでの狂気と、混沌としながらもどこか秩序だっている。 それぞれの動きがほぼ引き分ける形となり、安定し、規則正しい物となっていく。

回避し、射出することだけを繰り返す。

圧倒されるような美しさと暴虐の中で、再度二人は理解する。互いが明解に拮抗していると。

そうして、対立が優位に立つ手番が訪れた。

이윽고 폭풍이 시작됐다.

히카리의 명령을 따르던 유리 조각들이 떨어지며 마음대로 사방을 날아다니기 시작했다. 조각들은 그녀의 통제하에 있었지만, 잠시 동안 어떻게 통제해야 하는지 알지 못했다.

타이리츠의 표정은 심각해졌고, 결국 한발 물러났다. 히카리는 아직 날카로운 기억들의 무리에 웅크려 숨겨져 있었고, 여전히 새로운 힘에 집중해 있었다.

타이리츠는 잠시 땅을 배회하며 히카리의 폭풍이 있는 하늘을 응시했다. 그리고 그녀는 머리 위로 손을 올리며 폭풍에 대항하려면 홍수를 일으켜야 한다고 생각했다.

그러자 멀리 떨어진 도시와 하얀 산으로부터 수많은 유리 조각들과 기억들이 그녀의 부름에 응해 모였다. 히카리의 길들여지지 않은 폭풍과는 달리 타이리츠의 것은 일정하며 정돈된 느낌이었다.

검은 소녀 뒤에 있는 유리 조각들은 거대한 장미 모양의 형상을 띄었고, 꽃잎이 소용돌이치며 하나씩 떨어져 새하얀 소녀의 폭풍을 깨끗하게 도려내 나갔다.

-

그리고 히카리는 여전한 두려움과 함께 일정한 공격에만 버텨나갔다.

그들의 혼란스럽고 광적인 전투에서는 매서운 공격들이 지속되었다. 멀리 떨어져서 보면, 그건 마치 타이리츠가 정확하게 원했던 두 폭풍의 충돌처럼 보였다. 전투가 계속되며 ‘번개’가 번쩍거리며 연이은 ‘구름’ 폭발이 발생하였고, 마치 광기를 일으키는 격렬한 자연의 힘처럼 보였다.

그리고 소용돌이와 은빛 홍수 아래에 서있는 두 소녀들의 마음은 점점 불타올랐다.

그들은 가까스로 조각을 피하며 한치도 양보하지 않는 전투를 치르며 달리기 시작했다. 그들은 아르케아의 평원을 질주하며 유리 조각 폭격과 같은 공격을 펼쳤고, 탄환이 흩어지면서 빛나는 지면을 따라 미끄러졌다. 유리 조각들은 추적하고, 방어하며 계속해서 상대의 발목을 노렸다.

-

혼란스럽고 광적인 전투가 끊임없이 거듭되었다. 그들의 움직임은 곧 거의 흡사하며 규칙적으로 변했다.

계속되는 회피와 공격.

이 압도적인 아름다움과 파괴 속에서 그들은 다시 한번 서로가 같다는 것을 발견했다.

그리고는 다시 타이리츠가 우위를 점했다.

序幕之刻,好似一场暴风。

如今这成百上千的坠落碎片均受到光的操控,却看似只是在毫无秩序地四下乱窜。 尽管此刻已轮到光发号施令,她却显然还没有驾轻就熟。

对立的脸上明摆着忧愤。她暂时朝后撤退起来。 此时的光,身形已经湮没于星罗棋布的锐利「记忆」之中。 她正屏气凝神地蜷缩膝盖,试图集中施展自己这股全新全异的力量。

对立迅速勘测了周身地表的情形,仰头紧盯着高空中由光制造的暴风。她将一只手掌高举过头,心中思绪涌动。 ——若要战胜暴风,则需呼唤疾雨。

潜匿于地平线彼端的城市废墟与纯白山脉的玻璃碎片—— 数凌千计的玻璃碎片,皆数响应着对立的号召,降临了此处。 相对于光手下桀骜不驯的群魔乱舞,对立的军队远远显得要更加井然有序,队列更是完美无瑕。

盘踞于纯黑之少女背后的碎片,纹理俨然是一朵巨大的玫瑰。 宛若旋流般,玫瑰的花瓣被一片片地剥落而下,精确而迅速地切入那层层保卫着纯白之少女的飓风。

-

光因而只能挺直身躯——尽管她的心中满溢着恐惧。她被迫以包含规律的弹幕加以回击。

弧光残影,千华缭乱。相距甚远的两人卷起这场雨横风狂的宿命之争。 若是由数里之外加以眺望,此般景象正如对立所盼,好像两场风暴彼此间的激烈冲撞。 风雨相争,创造电闪雷鸣,周身汹涌起伏的黯云有如一场华丽的爆炸般,于这场战斗中螺旋相缠。 如同凶猛乖戾的自然力量,致使风云大乱。

在这银白渲染的波涛之下,两名女孩相互对峙。 燃烧于她们心中的是熊熊炽焰。

凌空齐射的碎片也无法伤及对方分毫;二人在迅速躲闪攻击的同时也并未驻守原地, 而是开始疾跑——疾跑于Arcaea的荒原之上,穿梭在玻璃汇聚而成的枪林弹雨之中, 不时回避着因爆裂而产生的高速弹片。 碎玻璃对二人穷追不舍。 碎玻璃将二人阻截于半路。 碎玻璃不断尝试着刺入二人的双脚,这是二人试图将对方牢牢固死在原地。

-

狂怒:彻底失控的狂怒,混乱而又不失守序。 二人的步伐、一举一动……逐渐变得近乎同步。规律而刻板地重复着规律而刻板的动作。

闪避。 开火。 重复。

在这无法言传,压倒性的绚彩狂华之中,二人再度势均力敌。

继此之后,战斗轮到对立占据上风。

序幕之刻,好似一場暴風。

如今這成百上千的墜落碎片均受到光的操控,卻看似只是在毫無秩序地四下亂竄。 儘管此刻已輪到光發號施令,她卻顯然還沒有駕輕就熟。

對立的臉上明擺著憂憤。她暫時朝後撤退起來。 此時的光,身形已經湮沒於星羅棋佈的銳利「記憶」之中。 她正屏氣凝神地蜷縮膝蓋,試圖集中施展自己這股全新全異的力量。

對立迅速勘測了周身地表的情形,仰頭緊盯著高空中由光製造的暴風。她將一隻手掌高舉過頭,心中思緒湧動。 ——若要戰勝暴風,則需呼喚疾雨。

潛匿於地平線彼端的城市廢墟與純白山脈的玻璃碎片—— 數淩千計的玻璃碎片,皆數響應著對立的號召,降臨了此處。 相對於光手下桀驁不馴的群魔亂舞,對立的軍隊遠遠顯得要更加井然有序,佇列更是完美無瑕。

盤踞于純黑之少女背後的碎片,紋理儼然是一朵巨大的玫瑰。 宛若旋流般,玫瑰的花瓣被一片片地剝落而下,精確而迅速地切入那層層保衛著純白之少女的颶風。

-

光因而只能挺直身軀——儘管她的心中滿溢著恐懼。她被迫以包含規律的彈幕加以回擊。

弧光殘影,千華繚亂。相距甚遠的兩人卷起這場雨橫風狂的宿命之爭。 若是由數裡之外加以眺望,此般景象正如對立所盼,好像兩場風暴彼此間的激烈衝撞。 風雨相爭,創造電閃雷鳴,周身洶湧起伏的黯雲有如一場華麗的爆炸般,於這場戰鬥中螺旋相纏。 如同兇猛乖戾的自然力量,致使風雲大亂。

在這銀白渲染的波濤之下,兩名女孩相互對峙。 燃燒於她們心中的是熊熊熾焰。

淩空齊射的碎片也無法傷及對方分毫;二人在迅速躲閃攻擊的同時也並未駐守原地, 而是開始疾跑——疾跑于Arcaea的荒原之上,穿梭在玻璃彙聚而成的槍林彈雨之中, 不時回避著因爆裂而產生的高速彈片。 碎玻璃對二人窮追不捨。 碎玻璃將二人阻截於半路。 碎玻璃不斷嘗試著刺入二人的雙腳,這是二人試圖將對方牢牢固死在原地。

-

狂怒:徹底失控的狂怒,混亂而又不失守序。 二人的步伐、一舉一動……逐漸變得近乎同步。規律而刻板地重複著規律而刻板的動作。

閃避。 開火。 重複。

在這無法言傳,壓倒性的絢彩狂華之中,二人再度勢均力敵。

繼此之後,戰鬥輪到對立佔據上風。

Entry VS-6

Type: Text Log

Prerequisite: Complete Entry VS-5 requirement.

Requirement: Clear Lost Desire with Tairitsu.

Transcript

Her journey in this place has been hell.

Hell from her birth to her first steps—no, even first steps were denied to her, weren’t they? She’d ventured outside of where she’d first awakened, and not long after her journey was abruptly and mercilessly stopped by a torrent of misery and tragedy. Ever since then, those two things had been doggedly following her.

-

It’s a joke.

I’m a good person, she tells herself.

I am not these dark clothes I was born with. I am not these dark memories I am tormented by.

I am not a person who is “evil”, I am an ordinary person tortured by an evil world.

Without reason, without sense. A completely, horribly, cruel and merciless world. A nightmare one can’t wake from.

And the ending, for me, is a pathetic death.

...

-

That sort of thing, that kind of thinking, has brought tears to her eyes so many times before.

Now, it’s over. No matter what, it’s over.

With that thought in mind, while she grazes past glass sent at her by the girl she is trying to kill, she notes the presence of something strange.

A familiar, grotesque presence she’d felt minutes before this. The feeling like reality itself has lost correctness. An impossible condition made manifest.

That anomalous feeling is just beside her cheek.

-

She looks to her right, and the violet-tinged and grossly warped glass of an anomaly comes into her sight. It is only a moment, only a whim.

Yet it tells everything.

As expected of the aberrant shard, it does not hold simple memory—but beyond expectation, it holds impossible answers.

In an instant, as soon as the shine of its surface has met with her eyes—

—with a sensation that the inside of her skull has been bathed in light, almost full knowledge of the world, of near everything that ever and absolutely was, unlocks vivid understanding in her mind.

-

Their names. Their pasts. This world. Its purpose. Her: “Hikari”. Her: “Tairitsu”. “Eto” and “Kou”... “Saya” and “Lethe”... “Luna”, and—names; countless names.

Even facts of other worlds, destinations of other travelers, ends, beginnings, and elaborated reasons too all of it.

And the truth, the whole truth, that—

-

Before her, Hikari stops briefly, noticing the obvious shift in her aggressor’s demeanor. There’s a change. There’s fear.

So, that’s it. That’s everything.

Tairitsu glimpsed the truth of this cage dubbed “reality”. With that truth, she’s claimed power. And with both, knowing everything... Knowing everything, what exactly would change?

Her feelings curdle and churn. The endless bitterness packed in her chest flows out of it and courses through her—onto her tongue, into her teeth. Her lips twist into a morose and bitterly maudlin grin. Morose and maudlin, but undoubtedly, strangely, mirthful.

-

Laugh, girl. Call forth a Tempest.

The path here was blazed by the worst recollections of mankind, and what remains at the end is, and ever will be, the end.

At the terminus, one of the two will die.

彼女の旅路、この地でのそれは地獄だった。

地獄だった、自身の出生からはじめの一歩までもが。 否、そのはじめの一歩でさえ、彼女にとっては許されなかったのではなかったか? 目覚めた場所から躊躇なく飛び出した彼女を、間も置かず、唐突にして無慈悲に、 押し寄せるような悲劇と悲惨さが苛んだのだから。 それからというもの、未だその二物は執拗にこちらを追従するばかりである。

-

冗談のような話だ。

わたしは善良だ、そう自身に言い聞かせる。

目が醒める前から身を覆う、この昏い服の通りの者ではなく、 またこの身を苛む暗澹とした記憶の通りの者でもない。

わたしは悪しき者などではなく、悪しき世界に苦しめられている普通の人間なのだ。

理由も、理解の余地もないまま、 徹頭徹尾、ひどく無慈悲で、過酷なセカイ。 目を醒ます術もなき、悪夢。

そして幕引きは、私の場合、みじめな死だ。

……。

-

そのようなこと、そのような思考が幾度となく、かの瞳を濡らしてきた。

ようやく、それも終わりだ。なんであったとしても、おわり。

そんな思考を脳裏に浮かべつつも、自身が殺意を向ける少女から投擲された硝片を掠めるように躱しながら、 どこか奇妙なものの存在を感知する。

どこかで見た、数分前に感じたようなグロテスクな存在。現実がその正しさを失ったかのような感覚。 そして、ありえない状態が眼前にあるという事実。

その不可思議な感覚は、その頬のすぐ横にあった。

-

右へと視線を投げれば、そこに菫色混じりの歪に歪んだアノマリー、その硝片が視界に目に入った。 ただの気まぐれで、ただの一瞬の一瞥。

けれども、それですべてだった。

予見通り、異様な硝片が内包するのは単純な記憶などではなく――だがそれは、予見を更に超えたもの。 ただの硝片にはありえない答えでさえも、それは孕んでいた。

刹那、表面の閃きが対立の瞳に届く――

――頭蓋の内に光が溢れるような感覚と共に、世界のほぼ総ての智慧、過去と現在に存在した大凡の叡智、 それらが明晰な理解を伴って、その脳裏で解き放たれる。

-

彼女らの名前。 彼女らの過去。 この世界。 その目的。 「光」という少女。 「対立」という少女。 「エト」に「紅」、「サヤ」に「レーテー」「ルナ」。 そして名に次ぐ名、数え切れないほどの、名前だ。

他の世界の事実でさえ、他の旅人の向かう先とその終わりでさえ、 その始まり、それらの理由も、そのすべてさえも、総てが。

そうして真実が、真実の総てが――

-

彼女の前で、自身を害する者の様子の変調を察すと、光はすこしだけ動きを止める。 そこに変化はあって、恐怖があった。

(――そう、それでこんなもの。これで総てだというのね)

対立が垣間見た、この「現実」なる檻にまつわる真実。かくして、彼女は力を得た。 真実と力とその総て、どちらも知りながら…… 知っていながら、それで一体何が変わるというの?

凝結し、かき回されたその感情。胸中に詰まり溢れては、終わりなき辛苦が黒の彼女を通し迸る。 ――その舌から、歯でさえも。 かの唇は不機嫌さに歪みながら、苦々しくも泣きそうに、歯を剥いた笑みが滲む。 不機嫌さと感傷、けれど疑いないほど、奇妙なほどに心は躍っている。

-

(笑いなさい、貴女。暴風<テンペスト>でも喚び寄せてみるといいわ)

今へと続いたこの道、それは人類の最悪の追懐によって灼かれたもの。 その果てに残るのは永劫に、終焉のみである。

そしてその終点にて、潰えるのは一人だけ。

이 장소에서 그녀의 여정은 마치 지옥 같았다.

그녀의 탄생부터 첫 발걸음까지 모두 지옥이었다. 아니, 첫 발걸음조차도 그녀에게 거부당했을 것이다. 그녀는 처음 깨어난 곳의 밖을 돌아다녔고, 그녀의 여정은 불행과 비극의 급류에 의해 무자비하게 그리고 갑작스럽게 멈춰진지 얼마 지나지 않았다. 그 이후로 두 가지가 그녀의 뒤를 끈덕지게 따랐다.

-

그것은 농담 같은 말들이었다.

“나는 좋은 사람이야”, 그녀는 스스로에게 말했다.

“나는 악하게 태어나지 않았어.” “나는 날 괴롭히는 어두운 기억이 아니야.”

“나는 악마가 아니고 그저 악마의 세상에 갇힌 평범한 인간일 뿐이야.”

아무 이유도 없이, 아무 말도 없이. 이 세상은 완전하고 끔찍하게도 잔인하며 무자비하다. 깨어날 수 없는 악몽이었다.

그리고 결말은 한심한 죽음 뿐이다.

...

-

그런 생각은 그녀의 눈에서 수없이 눈물을 흘리게 만들었다.

하지만 이젠 끝이다. 무슨 일이 있어도, 끝이 날 것이다.

그러한 생각과 함께 그녀는 소녀가 그녀를 죽이기 위해 보낸 유리 조각들에 스치며 무언가 이상한 존재에 주목하게 된다.

불과 몇 분 전에 매우 친숙하고 괴상한 존재를 느꼈었다. 느낌은 마치 정확성을 잃은 현실 그 자체 같았다. 불가능한 것이 명백해졌다.

그 불분명한 느낌은 그녀의 뺨 옆에서 느껴졌다.

-

그녀의 시선은 오른쪽으로 향했고, 보랏빛이 약간 돌며 비정상적으로 뒤틀린 유리가 그녀의 시야에 들어왔다. 잠시뿐이라고 생각했다.

그게 모든 것을 말해주기 전까지는 말이다.

비정상적인 조각의 예상대로 그것은 간단한 기억을 지니지 않았으며, 예상을 넘어 불가능한 대답을 가지고 있었다.

순간, 빛나는 표면이 그녀의 눈과 마주쳤다.

그리고 그녀는 뼛속까지 빛으로 정화되는 느낌과 함께 이 세상에 대한 거의 모든 지식과 모든 것들이 그 어느 때보다 절대적으로 생생하게 이해되었다.

-

그들의 이름. 그들의 과거. 이 세상. 목적. 그녀: ‘히카리’. 그녀: ‘타이리츠’ ‘에토’ 그리고 ‘코우’... ‘사야’ 그리고 ‘레테’... ‘루나’, 그 밖에 셀 수 없는 수많은 이름들.

심지어 다른 세상에 대한 사실, 여행자의 목적지, 시작과 끝, 모든 세세한 이유까지...

그리고 진실, 그 모든 진실까지도 알게 되었다.

-

그녀 앞에서 히카리는 잠깐 멈추어 그녀의 태도에 명백한 변화가 있음을 깨달았다. 변화가 일어났다. 두려움이 생겼다.

하지만 그게 다였다. 그게 전부였다.

타이리츠는 ‘현실’이라는 이 감옥의 진실을 엿본 것이다. 그리고 그 진실과 함께 더욱 힘을 갈망했다. 또한 모든 것을 알아버렸다는 것... 모든 것을 알아버렸다는 것이 정확히 어떤 변화를 일으킨 것일까?

그녀는 복잡한 감정에 사로잡혔다. 가슴속으로부터 끊임없는 씁쓸함이 세어져 나와 그녀의 온몸을 휘저었다. 그녀의 입술이 시들며 쓰라린 미소를 짓는다. 침울하지만 이상하게도 웃음이 세어 나왔다.

-

소녀는 웃었다. 그리고는 폭풍우를 불렀다.

이 길은 인류에 대한 최악의 기억으로 불타버렸고 이 길의 끝에는 참혹한 전투의 결말과 이후 남겨진 것들이 이 길을 채울 것이다.

그리고 이 전투의 끝에서, 둘 중 하나는 죽음을 맞이할 것이다.

她在此处的旅途,无异于身临地狱。

自诞生以来便已然踏入地狱中心—— 或者说,自己也许根本就没得到过踏出第一步的机会吧? 苏醒而来的她冒险踏入了外部的世界,但随之邂逅的苦痛与厄运好似暗潮般唐突地毁掉了她的旅途。 之后,那两个灾祸的象征便紧紧地跟随着她。

-

简直是在开玩笑。

我可是个好女孩。她于心中自言自语。

这身漆黑的衣裙本就不该代表我的存在。这些黑暗的回忆始终折磨着我,可我又不是它们的同类。

我根本不是个「邪恶」之人。我只是个普通人,一个生于只存在邪恶的世界,因而饱受折磨的普通人。

荒谬无理。简直构成不了任何逻辑。 一个残忍得可怕,从根本角度上而言的无情世界。 一场永远无法苏醒的噩梦。

而属于我的结局,便是一场悲惨的死亡。

……

-

那样的事实,那样的想法,让泪水无数次在她的眼眶满溢。

现在,这一切已经结束了。不管是什么事,已经结束了。

将这一思绪怀藏于心之际,面前那名自己想要杀害的少女正将另一块玻璃送向自己。 而就是在与那片玻璃擦肩而过时,她却忽然注意到了什么异常的画面。

正是数分钟前那种熟悉的,怪诞到让自己反胃的感觉。 好比「现实」本身失去了正确性。仿佛绝对不可能发生的场景在眼前出现。

而那特异感知的源头,几乎紧贴着自己的脸颊。

-

她朝着右方看去。一枚由淡紫色点缀的,外形极度歪曲的异象碎片,映入眼帘。 单单是眨眼之间的相会。

却足以回答一切。

如同她所预料的一般,这枚异常的碎片所包含的并不是普通的回忆—— 但完全超乎预料,碎片中出现了本绝不可能存在的答案。

转瞬之间,快到仅仅是碎片表面的反光与视网膜相撞——

——感受到自己的颅内就像被光芒所充溢般,一眨眼的功夫便近乎通晓了有关这世界的一切: 所有曾经几时存在——且必定存在的事物。一眨眼的功夫,她的脑海中便已然开朗。

-

她们的名字。 她们的过去。 这个世界。 ——存在的目的。 她:「光」。 她:「对立」。 「爱托」与「红」……「咲弥」与「忘却」…… 「露娜」,以及……名字;无法计数的名字。

甚至是关乎其他世界的真相,属于其他旅行者的终点,结局、序言、完美详尽的因果:一切的一切。

以及真理。全部的事物所指向的真理,便是——

-

她的身前,光短暂地止住了步伐。她察觉到了面前那名对手态度的明显转变。 的确有什么变化产生。 恐惧。

所以,真理就是如此。我已知晓真理。

对立早已目睹「现实」被禁锢的真理。而只需明白这一真理,她便会拥有力量。但若两者兼具,通晓万事…… 通晓万事,又有什么用?

本已凝固的思绪,如同被再次强行乱搅一番。 那股盘踞于她胸腔内的无尽苦涩逐渐一路蔓延而上,沾染了自己的舌根,钻入牙缝之中。 她的嘴唇扭曲得好似一抹忧郁而感性的微笑。 忧郁而感性,却毫无疑问地,怪诞地——快乐。

-

狂笑吧,少女。呼唤狂风暴雨吧。

此处的道路尽收人类所能拥有的最恶回忆。而存在于终点的—— 始终都——只会是终点。

抵达终站的同时,她们两者之间的一人,必须死。

她在此處的旅途,無異於身臨地獄。

自誕生以來便已然踏入地獄中心—— 或者說,自己也許根本就沒得到過踏出第一步的機會吧? 蘇醒而來的她冒險踏入了外部的世界,但隨之邂逅的苦痛與厄運好似暗潮般唐突地毀掉了她的旅途。 之後,那兩個災禍的象徵便緊緊地跟隨著她。

-

簡直是在開玩笑。

我可是個好女孩。她於心中自言自語。

這身漆黑的衣裙本就不該代表我的存在。這些黑暗的回憶始終折磨著我,可我又不是它們的同類。

我根本不是個「邪惡」之人。我只是個普通人,一個生於只存在邪惡的世界,因而飽受折磨的普通人。

荒謬無理。簡直構成不了任何邏輯。 一個殘忍得可怕,從根本角度上而言的無情世界。 一場永遠無法蘇醒的噩夢。

而屬於我的結局,便是一場悲慘的死亡。

……

-

那樣的事實,那樣的想法,讓淚水無數次在她的眼眶滿溢。

現在,這一切已經結束了。不管是什麼事,已經結束了。

將這一思緒懷藏於心之際,面前那名自己想要殺害的少女正將另一塊玻璃送向自己。 而就是在與那片玻璃擦肩而過時,她卻忽然注意到了什麼異常的畫面。

正是數分鐘前那種熟悉的,怪誕到讓自己反胃的感覺。 好比「現實」本身失去了正確性。仿佛絕對不可能發生的場景在眼前出現。

而那特異感知的源頭,幾乎緊貼著自己的臉頰。

-

她朝著右方看去。一枚由淡紫色點綴的,外形極度歪曲的異象碎片,映入眼簾。 單單是眨眼之間的相會。

卻足以回答一切。

如同她所預料的一般,這枚異常的碎片所包含的並不是普通的回憶—— 但完全超乎預料,碎片中出現了本絕不可能存在的答案。

轉瞬之間,快到僅僅是碎片表面的反光與視網膜相撞——

——感受到自己的顱內就像被光芒所充溢般,一眨眼的功夫便近乎通曉了有關這世界的一切: 所有曾經幾時存在——且必定存在的事物。一眨眼的功夫,她的腦海中便已然開朗。

-

她們的名字。 她們的過去。 這個世界。 ——存在的目的。 她:「光」。 她:「對立」。 「愛托」與「紅」……「咲彌」與「忘卻」…… 「露娜」,以及……名字;無法計數的名字。

甚至是關乎其他世界的真相,屬於其他旅行者的終點,結局、序言、完美詳盡的因果:一切的一切。

以及真理。全部的事物所指向的真理,便是——

-

她的身前,光短暫地止住了步伐。她察覺到了面前那名對手態度的明顯轉變。 的確有什麼變化產生。 恐懼。

所以,真理就是如此。我已知曉真理。

對立早已目睹「現實」被禁錮的真理。而只需明白這一真理,她便會擁有力量。 但若兩者兼具,通曉萬事…… 通曉萬事,又有什麼用?

本已凝固的思緒,如同被再次強行亂攪一番。 那股盤踞於她胸腔內的無盡苦澀逐漸一路蔓延而上,沾染了自己的舌根,鑽入牙縫之中。 她的嘴唇扭曲得好似一抹憂鬱而感性的微笑。 憂鬱而感性,卻毫無疑問地,怪誕地——快樂。

-

狂笑吧,少女。呼喚狂風暴雨吧。

此處的道路盡收人類所能擁有的最惡回憶。而存在於終點的—— 始終都——只會是終點。

抵達終站的同時,她們兩者之間的一人,必須死。

Story anomalyline 2

Entry VS-7

Story vs tempest

Type: Visual Novel (internally named vs_tempest).

Prerequisite: Complete Entry VS-6 requirement.

Requirement: See Tempestissimo § Unlock Method.

Transcript

The illusion of an even match shatters, and with its destruction Hikari’s hope finally begins to waver.

Without warning, Hikari’s storm flies to Tairitsu’s side, cloaking the other girl in darkness and light. As they surround her, her eyes shut for a moment—and when they open again, those countless memories unfurl behind her as six gargantuan wings.

Now hanging in the sky in blatant defiance of nature, she lays her sharpened eyes on Hikari.

A simple look reveals to Hikari that the path to victory has been nearly closed. She had thought the girl a beast before, and now she sees her as what she is: above, and nigh impossible.

Glass rises up behind her like a gigantic sheet: a skylight, shimmering and clear.

Below, Hikari has little to nothing to fight what will come. At least, that’s how it feels, but... No... The girl in black does not have everything. This can be survived. It can! Hikari takes up twenty memories as the window to the heavens breaks.

At first, only a handful of shards hurtle down at her, but they do so rather... slowly. It disarms her. She starts to think, "this is possible." As though the elaborate display a moment ago was only that: a display.

As before, Hikari shields herself, quickly blocking the falling glass with unshakable focus, her eyes darting this way and that to keep measure of the flitting, brilliant crowd. It makes her confident—she misses nothing. She allows herself a smile.

At the least, she’ll be able to run from this. At the least, this won’t be the end.

A single piece then flies to the middle of her chest, its delivery interpretable only as a message. It had flown faster than any other piece of Arcaea she’d ever seen. The girl above speaks to her through this glass shard: "Enough games."

"And enough wasting time. Give up—and die."

The shard cuts through her dress, and Hikari looks into Tairitsu’s eyes. The girl in black is smiling now, all the sadness and anger gone from her face. And it’s the most frightful thing she’s ever witnessed in her life and in her memories.

The shard falls out without having reached her skin.

The broken pane whirls into a side-winding tornado. Its mouth barrels down onto her, slicing fabric and skin, but otherwise simply passes by. In this is one more message: before the end, the girl in black wants her enemy to know where this began.

Fear overwhelms her. In this riptide of glass, rushing and cutting past her in powerful amounts, turning up and swirling as if pulled by a great wind, she is made absolutely afraid. So petrified, she stands fast and watches.

She stands, watching memories of a filthy world.

Memories of pain, betrayal, envy.

Death, suffering, and decay.

Dark. They are only dark. Wherever it is these shards reflect... she sees little light there. Whatever small sparks she sees fade away in an instant. This is what the other girl described to her.

The vile reflections of places gone that had been tormenting her since her awakening— she would now use them to torment another.

Glass hooks under Hikari’s sleeves and stabs into her skirt. They drag her upward, up into a domain where she can no longer stand.

Tears fill her eyes as an emotion fills her heart: the emotion that comes when recognizing imminent death. This is not fear. "Terror" is too little to describe it.

Desperation? Hope? An awful, arresting feeling.

Her own memories run through her head. It’s as if she’s searching for one that will stand out— one that will inform her that she’s come across something like this in the past, and this is how to escape.

But nothing comes.

The black storm rages over torso, cutting with little mercy. Pure torturous intent, coming closer and closer, as if the intent alone would inflict a fatal wound upon her flesh...

It is unbelievable.

The situation is so far beyond anything she’s ever borne witness to, whether in her own memories of those of others. This disgusting blend of facing the unknown, yet knowing precisely what awaits her on the other side...

Horror. Not fear. Horrific understanding.

There is no control over glass for her here. Something, anything—an anomaly—a miracle. If something like that appeared, she could make it out. She could step away. She could live.

If there was ever a time, it is now, and here.

The ground below bursts, as if the world itself is rising up to join the hunt. It is now. Now! A shard will come to save her!

She prays with all her being for the will of the world to fly to her side and spare her!

For some mechanism of fate, for the wheel of fortune itself, to produce a "god" that will grant her victorious power!

Beg for it. Hope for it. Hold that piece which once brought you salvation close to your bleeding chest once again. That symbol of rescue, of redemption... It will surely—!


Another shard pierces her body, a hateful stake driving at her heart. It does not reach through, does not strike the heart itself. But its message—a final message—does. One last message from the girl tormenting her: a simple, merciless message.

"No."

The almost lethal blade in Hikari’s breast holds the memory of a vast and all-consuming fire.

So close to death, her heart thumps, reminding her she’s alive.

Her pupils shrink to points.

Like that memory of flame, her body burns. It burns with a fluid, vicious heat. Pain. Agony. Blood—

Her savior shard falls from her hand as she reaches that hand for the terrible wound.

And then, a jagged piece of glass whirls out of the tempest and finds the back of that hand.

Sound escapes her.

Run twice through, her breath has gone as well.

Her gaze is steady on the trio of unthinkable sights before her.

This reality, horrible and unimaginable as it is, nonetheless "is".

And so her thoughts, too, begin to vanish.

拮抗した争い、そんな幻想が砕け散る。その散華あって、光の希望はようやく揺らぎ始めた。

警告もなく、光が放つ暴風が対立の元へと引っ張られては、光と闇がもう一方の少女を覆い隠していく。 その身が囲われる途中、黒の彼女は数瞬だけ瞑目する――そして、その瞳が開かれると、 背後に集う記憶の硝片らが広がると、ついには三対の巨大な翼が形成された。

そうして自然法則を図々しく無視しながら、宙空へとぶら下がる彼女は、 光を、その冷徹に細められた瞳で睥睨する。

一睨み、それだけで光に、勝利への道程が殆ど閉ざされた事実を突き付けた。 かつて獣のようだと評したが、そんな眼前の少女に今、ありのままに対峙する。 高く、下すは不可能に等しいかの者を。

その背後、巨大な幕のように並ぶ硝片の群れ。 透けるように、陽光できらめきながら。

麓にて、光には成す術など殆どない。少なくとも、そのように感じられている、けれど……。 いいえ……黒い彼女は全てを持っているわけじゃない。 生き残ることはきっと出来るはず。……そうだ!

そうして、光が二十余りの硝片を手繰ると同時、空に浮かぶ幕がほつれ始めた。

始めに少量の硝片が彼女の元へと押し寄せたが、それでもその動きは緩慢なもの。 そうして光は態度を緩くする。『これならいける』と考えたからだ。 先程の幕のようなものは壮観だったが、見かけだけだったようだ。

今まで通り、光は自身を守っていく。落ちてくる硝片らを機敏に、揺らがぬ集中力で弾いていく、 その射抜くような瞳で、煌めきながら飛来する群々を量りながら。 そしてそれが彼女を勢い付けた――見落とすものなどなく、次第に笑顔さえ浮かんできている。

どうにか、ここから逃げることくらいはできそうだった。 そしてどうしても、これが終わりではないようだった。

硝片の一つが光の胸部の中心に飛来する。それは、わかりやすいメッセージとしてしか取れないものだった。 いままでに見たどのArcaeaの硝片よりも早く飛び来るそれを通して、 宙空の黒の少女は語りかけているようだった。「遊びは終わりよ」、と。

「時間の無駄遣いも、もうおしまい。どうか諦めて、そうして死になさい」

ドレスを裂いてなお進む硝片、思わず光は対立の目を見た。 笑みを浮かべる黒の少女に、悲嘆も憤怒もその表情には一縷も見られない。 そしてそれこそが、彼女が今までの人生と記憶の中でも、最も恐ろしいものに見えたのだ。

硝片は皮膚を食い破ることもないまま、地面へと零れた。

破れた幕のような硝片の群れは、畝るような竜巻へと変わる。 迫る風の顎門は、布と皮膚を引き裂くに留って、通り過ぎるのみだった。

全て終わる前に、どこからこんな事態が始まったのか、 自身の敵に知らしめんとしながら、新たに挙動で語りかけてくる。

恐怖に呑まれた白い彼女。硝片の津波が、理不尽な物量で彼女を襲い、切り刻みながら通り過ぎていく。 膨大な風のように、スピードをあげて渦巻きながら襲来するそれは、はっきりと彼女を怯えさせている。 少女は彫像にでもなったかのように、直立のまま現状をじっと眺めている。

立ち尽くしながら、彼女は視た。この穢れた世界の記憶を。

苦痛と、裏切り、そして羨望の記憶たち。

死の記憶と、策謀の記憶、そして腐敗した記憶。

闇。ただの闇。破片の映す場所にはどこにも…光がほとんど見えない。 見える小さな火花も瞬時に消える。 それが彼女に、黒の彼女が説きゆくモノ。

過ぎ去った場所の下劣な追憶は、対立が目覚めてからというもの、ずっと彼女を苛んできた―― そして、新たに苛むために、今それを振りかざすのだ。

硝片が光の袖口に食いついて、スカートを貫く。 そして引っ掛けるようにして、足の届かない領域まで光を吊り上げる。

感情と涙が、光の心に、瞳に満ちていく。 今まさに喉笛へと手をかける、死の気配に泡立った激情が、その身を灼いている。 それは怯えではなく、怖れと言うにも、余りあるモノだ。

自棄にも似た狂乱? 焦がれるような希望? とにかく、ひどく拭いようもない激情だった。

自身の記憶のなかを、脳裏で走り過ぎていく。まるでその中でも比肩できない、飛び抜けた何かを探すように。 過去にこのような事態を切り抜けることが出来たと教えてくれるようなそれを、 そしてそれこそが、この状況を打開できるものだと縋るように。

けれど、浮かぶものは虚無ばかり。

胴元に黒い硝渦が襲い来る、手加減などほぼ無いまま、裂傷を刻んでくる。 純なる害意をもって近く、さらに近くへと吸い寄せられてくる。 まるでその害意のみでも、この肢体には致命と成りかねない勢いで……

もはや、状況が信じられなかった。

かつての記憶や自身のそれらを含めても、見るに堪えるものを悠に越えた現状。 未知でありながらも既知のような、薄命の向こう側で待つ何かに対する、 綯い交ぜになった感情だけがその胸臓に粘ついている。

恐怖だ。 不安などでは到底ない。 怖気が走るような理解だ。

ここに来て、もはや破片を操れることができない。 なにか、なんでもいい、アノマリーのみたいな奇跡のような。 なにかが、そんななにかが現れれば、耐えられる。立ち退くことができる。生きることが、出来る。

そんな激的な瞬間が在るというのなら、それはここで、今だ。

眼下の地面が爆ぜている、世界そのものが狩りに加わろうかとでもいうように。 今、今だ。 今に硝片が、わたしを救ってくれる!

今にも傍へと駆け寄り、救いの手を差し伸べてくれるであろう世界の意志へと。 その存在の全てを賭けて、彼女は、祈る――!

――それは宿命を担うものか、また運命の車輪を回すものか、 いずれかの存在に向けて、勝利の力を彼女に授ける「神」を生み出したまえ、と――!

請え、願え。 血が流れる胸へ、一度自身の身を救った硝片を再度きつく押し当てながら。 この硝片が救済の象徴であるなら、贖罪の証であるならば、きっと――!


別の硝片が彼女の体を刺し貫く――それは心臓をも貫かんとする憎悪の杭。 届かず、心臓を貫くこともない。けれど、そこに込められた意図は違った。 それは自身を苛む黒の少女からの最後通牒。慈悲無き、簡素なメッセージ。

「無駄よ」

光の胸中に刺さったほぼ致命の刃が、 莫大にして総てを燃え尽くさんとする、焔の記憶を宿している。

こんなにも死に近づきながらも、光の心臓は脈動する。 まだ生きているのだと想わせるように。

点のように絞られた瞳孔。

あの焔の記憶のように、彼女の体が燃えている。 液体のように、悪しき熱と共に燃えている。 激痛、苦痛、そして血。

灼くような深い傷にその手を伸ばす、するとかつての救済の硝片がその手から落ちる。

そうして、硝渦から飛び出した鋸刃のような硝片が、手の甲を貫いた。

音が彼女を置き去りにする。

二度の硝片の貫通で、吐息もまた彼女を置き去りにした。

そして彼女の視線は、眼前に在る三重の想定外を示す光景に釘付けになっている。

この予想外の現実に、ひどく想像だにしなかった事態に、にもかかわらず覆らない事実に。

そうして、彼女の思考さえもまた、薄れ始めた。"

균등한 조각들의 환상이 부서지며 히카리의 희망은 마침내 흔들리기 시작했다.

경고 없이 히카리의 폭풍이 타이리츠 쪽으로 날아가 어둠과 빛으로부터 다른 소녀를 가렸다. 폭풍이 자신을 감싸자 그녀는 눈을 감았고 잠시 후 눈을 뜬 그녀 앞에는 셀 수 없이 많은 기억들이 그녀 뒤에서 6개의 거대한 날개 형상으로 변했다.

그리고는 자연의 이치를 노골적으로 무시하여 하늘을 날며 히카리를 노려보았다.

지금 그녀의 모습에서는 승리라는 걸 거의 찾아볼 수 없었다. 그녀는 소녀를 짐승 정도로 생각했지만 이제는 훨씬 압도적인 불가능한 존재로 보였다.

유리 조각들이 거대한 유리창같이 반짝거리며 그녀의 뒤로 올라섰다.

그녀의 아래에 있는 히카리는 이제 앞으로 그녀에 다가오는 공격에 맞서지 못할 것이다. 적어도 지금은 그렇게 보이겠지만... 틀렸다... 검은 소녀는 모든 것을 가지지는 못했기 때문이다. 살아남을 수 있다. 할 수 있어! 히카리는 하늘의 창문이 깨질 때 20개의 기억들을 방어했다.

처음에는 고작 몇 개의 조각만이 그녀에게 날아왔지만 곧 천천히... 그녀를 향해 쏟아졌다. 하지만 그녀는 '할 수 있어'라고 생각하기 시작했다. 조금 전의 정교한 공격도 그저 공격일 뿐이었다.

이전과 마찬가지로 히카리는 자신을 보호하며 흔들리지 않는 초점으로 떨어지는 유리 조각들을 빠르게 방어하였다. 그녀는 재빠르게 눈을 움직이며 날아다니는 조각들을 모두 차단하였다. 자신감마저 붙은 그녀는 단 하나도 놓치지 않았다. 그녀의 얼굴에 미소가 퍼졌다.

그녀는 이 상황에서 벗어날 수 있다. 지지 않을 것이다.

그러던 중 한 조각이 그녀의 가슴 중앙으로 날아와 메시지를 전달했다. 그 조각은 지금까지 그녀가 봤던 아르케아의 조각 중 가장 빠르게 날아왔다. 공중에 떠있는 소녀는 유리 조각을 통해 말했다. “이제 충분해.”

“더 이상 시간을 낭비하지 마. 그만 포기하고 죽어.”

조각들은 그녀의 드레스를 스쳤고, 히카리는 타이리츠의 눈을 쳐다봤다. 검은 소녀의 얼굴에는 슬픔과 분노 대신 미소가 지어져있었다. 미소 지은 그 얼굴은 히카리의 삶과 기억에서 본 것 중 가장 무서운 것이었다.

조각이 그녀의 피부에 닿지 않고 떨어졌다.

부서진 유리창은 회오리바람을 일으켰다. 곧 회오리의 눈이 그녀 위로 내려앉았고, 옷과 피부를 스쳤지만 그저 그렇게 지나갔다. 이는 마지막으로 검은 소녀가 이 충돌이 어디서부터 시작되었는지 알고 싶어 한다는 또 다른 메시지를 의미했다.

두려움이 그녀를 압도했다. 강하게 몰아치는 유리 조각의 회오리 속에서 마치 큰 폭풍에 이끌려 소용돌이 치는, 그녀에 대한 절대적인 두려움. 겁에 질린 그녀는 박차고 일어나 무언가를 응시했다.

그녀는 더러운 세상의 기억들을 바라보고 있었다.

‘질투’, ‘배신’, ‘고통’의 기억들.

‘죽음’, ‘괴로움’, ‘부패’.

‘어둠’. 오직 어둠뿐이었다. 이 조각들이 반사되고 있는 곳에서... 그녀는 작은 빛을 발견했다. 작은 불꽃이든 무엇이든 그녀가 본 순간 희미해졌다. 이건 다른 소녀가 그녀에게 설명했던 것이다.

그녀가 깨어난 이후로 계속해서 그녀를 괴롭혔던 사라진 공간의 불쾌한 모습. 그녀는 이제 다른 사람들을 괴롭히기 위해 그것들을 사용할 것이다.

유리 조각이 히카리의 옷에 걸리고 치마를 찔러버렸다. 그리고 그녀를 위쪽으로, 더 이상 견딜 수 없는 영역까지 끌어올렸다.

그녀의 눈에서는 눈물이 흐르며 죽음이 임박해 왔을 때 느끼는 감정으로 마음이 가득 찼다. 이는 두려움이 아니다. ‘공포’라는 단어는 설명하기에 너무 부족하다.

자포자기'? '희망'? 끔찍하게 사로잡히는 느낌이다.

그녀의 기억이 주마등처럼 흘러갔다. 마치 그녀가 눈에 띄는 무언가를 찾고 있는 것처럼 그녀가 과거에 이와 비슷한 것을 발견했다는 것을 알려주듯이... 탈출 방법이었다.

하지만 아무 일도 일어나지 않았다.

검은 폭풍은 자비 없이 몸통을 거의 모두 감쌌다. 순수한 고문의 의도, 점점 더욱 가까워진다. 마치 의도만으로도 그녀에게 치명적인 상처를 입히는 것처럼...

믿겨지지 않는다.

이 상황은 그녀가 자신의 기억이나 다른 사람의 기억에서 본 것 이상이었다. 미지의 세계를 맞이하는 역겨움의 조화, 그러나 다른 한쪽에서 그녀를 기다리는 것이 정확히 무엇인지 알고 있다면...

그건 ‘두려움’이 아니다. ‘공포’다. ‘끔찍한 이해’.

여기서 그녀는 유리 조각들을 통제할 수 없었다. 제발, 뭐든, 기적이라도 일어나길 바랄 뿐이었다. 만약 기적 비슷한 것이 일어났다면, 그녀는 해낼 수 있었을 것이다. 그녀는 피할 수 있었을 것이다. 그리고 살아남을 수 있었을 것이다.

시간이 조금만이라도 더 있었다면.

갑자기 세상이 사냥을 시작하는 것처럼 지면이 파열되었다. 지금이다. 지금! 그녀를 구하기 위해 조각이 온 것이다!

그녀는 온 마음을 다 바쳐 세상이 그녀의 곁으로 날아와 그녀를 살려주길 바랐다, 간절하게 기도했다.

운명, 행운의 바퀴 그 자체. 그녀에게 승리의 힘을 부여할 ‘신’을 창조하기 위해!

애원해라. 희망을 가져라. 너의 피 흘리는 가슴에 구원을 가져다주었던 그 조각을 다시 한번 잡아라. 구제, 구원의 상징을... 틀림없다!


또 다른 조각이 그녀의 몸을 뚫고 들어가, 증오의 말뚝처럼 그녀의 심장에 박혔다. 조각은 그녀의 몸을 관통하지도 심장을 직접 공격하지도 않았다. 하지만 알 수 있었다, 최후의 메시지였다. 그녀에게 고통을 안겨주는 소녀에게서 온 마지막 메시지는 간결하고 무자비했다.

“죽어.”

히카리의 가슴에 꽂혀 있는 날은 모든 것을 앗아간 어마어마했던 불에 대한 기억을 가지고 있었다.

죽음에 매우 가까워지자 그녀는 살아생전의 기억을 상기시켰다.

이윽고 그녀의 동공이 작아졌다.

불꽃의 기억과 같이, 그녀의 몸이 불타오르기 시작했다. 우아하게, 잔인하게 불타버렸다. ‘고통’. ‘고뇌’. 그리고 ‘피’.

구제의 조각에, 끔찍한 상처에 그녀가 손을 뻗었을 때 그 조각은 그녀의 손에서 떨어졌다.

그런 다음 들쭉날쭉한 유리조각이 소용돌이치며 그 손등에 도달했다.

그녀를 탈출시키려 하는 듯했다.

하지만 그녀의 심장은 두 번 정도 뛴 후 이내 멈추고 말았다.

그녀는 앞에 놓인 생각지도 못했던 세 가지 광경을 바라보고 있었다.

끔찍하고, 상상도 할 수 없을, 그런 믿기싫었던 사실. 하지만 이게 현실이라는 것.

그리고 그녀의 생각도 사라지기 시작했다."

“战斗势均力敌”——这样的美梦破灭了。与此一同瓦解的,还有光那终于开始动摇的希望。

原本由光指引的风暴,毫无任何先兆地朝着对立的侧面刮去。阴影与光芒交错,层叠掩埋起那女孩的身姿。 就此碎片缠绕身体之际,她的双眼忽地紧紧闭上——而就在片刻后,当双目再次睁开之际, 那无数错杂的回忆,在她的背后形成了六只巨大的羽翼。

届时,她浑身散发着对整个自然界的公然蔑视,浮于上空, 将尖锐的视线刺入光的瞳孔。

单单一个眼神便足以让光心知肚明,她基本已经失去了所有胜算。 光曾经错以为面前那女孩是一头野兽;此刻,自己终于认清了那女孩的身份: 高高在上,绝对无法触及的存在。

玻璃碎片在对立的背后升起,这场面好似一张巨型的帘幕:一扇清晰的,宏光闪烁的天窗。

位于下方的光,几乎没有任何东西可以用来抗衡即将到来的一切。至少,这就是她的第一感觉。但是…… 不……那纯黑的少女还未拥有一切。她可以在这里活下来。必定可以! 那扇通往天国的窗户碎裂之际,光从中取下了二十枚记忆。

最初,只有寥寥几枚碎片朝着她飞驰而去。可是,它们却显得极为……迂缓。 这让她卸下了重担。她开始在心中默念:“可能性必然存在。” 就好像顷刻前目睹的那一幕仅仅是这种事情:一场表演。

如同彼时一样,光将自己稳固地防御起来,潜心贯注地抵挡着坠落而下的碎玻璃。 她的目光不断左右横扫,时不时地确认着那群光芒万丈的碎片正处于什么方位。 这让她拾回了充足的醒醒——她没有遗失任何事物。她默许一丝笑容出现在自己的脸上。

就算迎来最坏的局势,至少她可以从这里顺利逃走。至少这并不会是属于自己的终点。

于是,一片玻璃飞向了自己的胸口正中央。它的到来,只能被理解为试图向自己传递一则信息。 它的飞行速度,比她曾见到的任何Arcaea都要快上数倍。 正位于上方的另一名女孩,通过这片玻璃碎片,向她说道:“玩够了。”

“也不要浪费我的时间了。早点投降——然后死。”

那枚玻璃碎片从她的裙边穿透而过。而光,则望向了对立的双眼。 那身着黑衣的女孩,此刻正微微笑着。她的脸上,再也见不到一丝忧愤的阴云。 但那却是她毕生的记忆中,最恐怖的事物。

那一枚碎片并未接触到光的身体,而是摔落在地面上。

毁坏的天窗开始旋转起来,逐渐形成一柱倾斜的龙卷。它的血盆大口正准备将她的身体吞噬, 割裂了布料与皮肤,但只做到这一步为止,便飞离她的肉体。 这场面,显然阐释着另一则信息:在迎来结局之前,那纯黑的少女想要自己的敌人清楚一切从何而始。

恐惧席卷了她的每个细胞。玻璃组成的激流,以庞大的数量呼啸、切割着她的身体, 就像被劲风牵扯般转动着身躯。她陷入了极度害怕的状态。 好似一尊石像,她只是呆呆地站在原地,注视着一切。

她伫立在原地,注视着属于一个污秽世界的回忆。

刻画着痛苦、背叛、嫉妒的回忆。

殒命、暴虐、凋零。

黑暗。只是纯粹的黑暗。不论这些碎片究竟反射了何处的风景……她从中都近乎见不到一丝光芒。 不论是多么渺小的火花,都会在转瞬间消逝。 那女孩,也曾将这一画面这样描述给自己。

从苏醒以来,便一直蹂躏着她。那些污秽至极的倒影—— 此刻,她将用相同的事物去蹂躏另一个人。

玻璃碎片将光的衣袖从里侧勾起,刺入她的长裙。 它们将她拉至上方——直到自己再也无法倚靠双足站立。

就像泪水已经盈眶般,那一股情感也满溢着自己的内心:在人们意识到自己即将死去时,便会来临的情感。 这并不是畏惧。 “恐怖”这种词,毫无用以形容的权利。

心灰意冷?满怀希望? 那种令她感到恐惧的,将自己拘束的感觉。

届时涌入她脑中的,是属于她本人的回忆。就好像她在试图寻找其中的某一段;一段显得出众的回忆—— 一段能够告知她,自己曾在过去遭遇过类似的噩运,并且成功将其克服——如此的回忆。 从中,她能学到该怎样逃走。

并不存在。

黑色的风暴狂吼着侵袭着自己的躯体——不带一丝怜悯地切割着她。 残虐,如此单纯的意图。不断地接近、接近…… 好似这意愿本身,就足以在她身上留下致命伤痕。

不可置信。

这样的场面,早已超脱了她从诞生至今所亲眼见证的任何事物; 自己亲身经历的,抑或是属于其他人的。 混杂着这种令人厌恶的,面对未知事物时才会出现的感觉,但又对静候着自己的事物心知肚明……

惊骇。 并不是畏惧。 这般惊骇的领悟。

这里不存在任何受她指挥的玻璃碎片。 随便什么,不管什么都好——异象——奇迹。 随便哪件事情发生了,都会是她的救命稻草。她就能趁机逃逸。她就能活下去。

若这般展开必然发生;此刻、此处,便是最佳时机。

下方的大地开始崩裂,看着就像世界本身也想要加入这场猎杀。 正是此刻。 此刻!会有一枚碎片前来拯救她!

她真诚地祈祷着——全心全意地祷告,祈求世界的意愿,为帮助她而站到自己的身旁!

命运女神也好,幸运之轮也罢,无论是谁—— 纵然是捏造出一位“神明”,赐予她足以创造胜利的力量!

哀求着。期望着。 紧紧握住那片曾经将你救赎的存在,再度贴在你那染血的胸前。 拯救的象征。象征着灵魂的赎身……它将必然——!


又一片碎片穿透了她的身体,将那憎恶的火桩捅入了她的心脏。 尽管它并未直接伤及她的心脏。但它所怀揣的讯息——那终末的讯息——已经做到了。 从那残虐着她的女孩那里传来的,临终的讯息:简略,冷血。

“不。”

那闯入光的心脏,几乎将她置于死地的利刃,届时只向她呈现出这般回忆——熊熊燃烧,吞噬一切的烈火。

触手可及的死亡。她的心脏猛地悸动了一下,让她意识到自己仍然活着。

她的瞳孔缩小,如同墨点。

就像那映射烈火的记忆一般,她的身体仿佛被火焰灼烧。 伴随着流淌于空气中的邪恶高温,灼烧着。 疼痛。痛苦。鲜血——

尝试将手伸向那可怕的伤口时,手中的救赎碎片也摔落下去。

接着,一枚锯齿状的碎片,从暴风雨中席卷过来,刺中了她的手背。

已经发不出任何声音了。

身体也被刺中了两次。如今,她就连呼吸也做不到了。

她的视线凝固于面前由不可思议的画面所组成的三重奏。

此般现实。如此地骇人而难以想象,但确实“如此”。

她的思维,也逐渐开始消逝。"

“戰鬥勢均力敵”——這樣的美夢破滅了。與此一同瓦解的,還有光那終於開始動搖的希望。

原本由光指引的風暴,毫無任何先兆地朝著對立的側面刮去。陰影與光芒交錯,層疊掩埋起那女孩的身姿。 就此碎片纏繞身體之際,她的雙眼忽地緊緊閉上——而就在片刻後,當雙目再次睜開之際, 那無數錯雜的回憶,在她的背後形成了六隻巨大的羽翼。

屆時,她渾身散發著對整個自然界的公然蔑視,浮於上空, 將尖銳的視線刺入光的瞳孔。

單單一個眼神便足以讓光心知肚明,她基本已經失去了所有勝算。 光曾經錯以為面前那女孩是一頭野獸;此刻,自己終於認清了那女孩的身份: 高高在上,絕對無法觸及的存在。

玻璃碎片在對立的背後升起,這場面好似一張巨型的簾幕:一扇清晰的,宏光閃爍的天窗。

位於下方的光,幾乎沒有任何東西可以用來抗衡即將到來的一切。至少,這就是她的第一感覺。但是…… 不……那純黑的少女還未擁有一切。她可以在這裡活下來。必定可以! 那扇通往天國的窗戶碎裂之際,光從中取下了二十枚記憶。

最初,只有寥寥幾枚碎片朝著她飛馳而去。可是,它們卻顯得極為……迂緩。 這讓她卸下了重擔。她開始在心中默念:“可能性必然存在。” 就好像頃刻前目睹的那一幕僅僅是這種事情:一場表演。

如同彼時一樣,光將自己穩固地防禦起來,潛心貫注地抵擋著墜落而下的碎玻璃。 她的目光不斷左右橫掃,時不時地確認著那群光芒萬丈的碎片正處於什麼方位。 這讓她拾回了充足的醒醒——她沒有遺失任何事物。她默許一絲笑容出現在自己的臉上。

就算迎來最壞的局勢,至少她可以從這裡順利逃走。至少這並不會是屬於自己的終點。

於是,一片玻璃飛向了自己的胸口正中央。它的到來,只能被理解為試圖向自己傳遞一則資訊。 它的飛行速度,比她曾見到的任何Arcaea都要快上數倍。 正位於上方的另一名女孩,通過這片玻璃碎片,向她說道:“玩夠了。”

“也不要浪費我的時間了。早點投降——然後死。”

那枚玻璃碎片從她的裙邊穿透而過。而光,則望向了對立的雙眼。 那身著黑衣的女孩,此刻正微微笑著。她的臉上,再也見不到一絲憂憤的陰雲。 但那卻是她畢生的記憶中,最恐怖的事物。

那一枚碎片並未接觸到光的身體,而是摔落在地面上。

毀壞的天窗開始旋轉起來,逐漸形成一柱傾斜的龍卷。它的血盆大口正準備將她的身體吞噬, 割裂了布料與皮膚,但只做到這一步為止,便飛離她的肉體。 這場面,顯然闡釋著另一則資訊:在迎來結局之前,那純黑的少女想要自己的敵人清楚一切從何而始。

恐懼席捲了她的每個細胞。玻璃組成的激流,以龐大的數量呼嘯、切割著她的身體, 就像被勁風牽扯般轉動著身軀。她陷入了極度害怕的狀態。 好似一尊石像,她只是呆呆地站在原地,注視著一切。

她佇立在原地,注視著屬於一個污穢世界的回憶。

刻畫著痛苦、背叛、嫉妒的回憶。

殞命、暴虐、凋零。

黑暗。只是純粹的黑暗。不論這些碎片究竟反射了何處的風景……她從中都近乎見不到一絲光芒。 不論是多麼渺小的火花,都會在轉瞬間消逝。 那女孩,也曾將這一畫面這樣描述給自己。

從蘇醒以來,便一直蹂躪著她。那些污穢至極的倒影—— 此刻,她將用相同的事物去蹂躪另一個人。

玻璃碎片將光的衣袖從裡側勾起,刺入她的長裙。 它們將她拉至上方——直到自己再也無法倚靠雙足站立。

就像淚水已經盈眶般,那一股情感也滿溢著自己的內心:在人們意識到自己即將死去時,便會來臨的情感。 這並不是畏懼。 “恐怖”這種詞,毫無用以形容的權利。

心灰意冷?滿懷希望? 那種令她感到恐懼的,將自己拘束的感覺。

屆時湧入她腦中的,是屬於她本人的回憶。就好像她在試圖尋找其中的某一段;一段顯得出眾的回憶—— 一段能夠告知她,自己曾在過去遭遇過類似的噩運,並且成功將其克服——如此的回憶。 從中,她能學到該怎樣逃走。

並不存在。

黑色的風暴狂吼著侵襲著自己的軀體——不帶一絲憐憫地切割著她。 殘虐,如此單純的意圖。不斷地接近、接近…… 好似這意願本身,就足以在她身上留下致命傷痕。

不可置信。

這樣的場面,早已超脫了她從誕生至今所親眼見證的任何事物; 自己親身經歷的,抑或是屬於其他人的。 混雜著這種令人厭惡的,面對未知事物時才會出現的感覺,但又對靜候著自己的事物心知肚明……

驚駭。 並不是畏懼。 這般驚駭的領悟。

這裡不存在任何受她指揮的玻璃碎片。 隨便什麼,不管什麼都好——異象——奇跡。 隨便哪件事情發生了,都會是她的救命稻草。她就能趁機逃逸。她就能活下去。

若這般展開必然發生;此刻、此處,便是最佳時機。

下方的大地開始崩裂,看著就像世界本身也想要加入這場獵殺。 正是此刻。 此刻!會有一枚碎片前來拯救她!

她真誠地祈禱著——全心全意地禱告,祈求世界的意願,為幫助她而站到自己的身旁!

命運女神也好,幸運之輪也罷,無論是誰—— 縱然是捏造出一位“神明”,賜予她足以創造勝利的力量!

哀求著。期望著。 緊緊握住那片曾經將你救贖的存在,再度貼在你那染血的胸前。 拯救的象徵。象徵著靈魂的贖身……它將必然——!


又一片碎片穿透了她的身體,將那憎惡的火樁捅入了她的心臟。 儘管它並未直接傷及她的心臟。但它所懷揣的訊息——那終末的訊息——已經做到了。 從那殘虐著她的女孩那裡傳來的,臨終的訊息:簡略,冷血。

“不。”

那闖入光的心臟,幾乎將她置於死地的利刃,屆時只向她呈現出這般回憶——熊熊燃燒,吞噬一切的烈火。

觸手可及的死亡。她的心臟猛地悸動了一下,讓她意識到自己仍然活著。

她的瞳孔縮小,如同墨點。

就像那映射烈火的記憶一般,她的身體仿佛被火焰灼燒。 伴隨著流淌於空氣中的邪惡高溫,灼燒著。 疼痛。痛苦。鮮血——

嘗試將手伸向那可怕的傷口時,手中的救贖碎片也摔落下去。

接著,一枚鋸齒狀的碎片,從暴風雨中席捲過來,刺中了她的手背。

已經發不出任何聲音了。

身體也被刺中了兩次。如今,她就連呼吸也做不到了。

她的視線凝固於面前由不可思議的畫面所組成的三重奏。

此般現實。如此地駭人而難以想像,但確實“如此”。

她的思維,也逐漸開始消逝。"

Story unknownline

Entry VS-???

Story vs arcahv

Type: Visual Novel (internally named vs_arcahv).

Prerequisite: Complete Entry VS-7 requirement

Requirement: See Arcahv § Unlock Method.

Transcript

And now, instincts begin to lurch, old and forgotten, in the wake of those thoughts.

They haven’t yet taken hold, those discarded yet practical sensibilities. They have only stirred. She is still afraid. She clings to hope by a little finger.


Somehow, she manages to pull on ten memories to aid her, striking out the needle-glass that had been keeping her in the sky.

Ingloriously she drops to the now-deformed ground, her chosen pieces afterward hovering over her crumpled, aching body. Oddly enough, she finds herself smiling now, too.

She pushes herself up with her left hand. For all the enmity evident in Tairitsu’s assault, she had taken too much pleasure in inflicting torture on her enemy’s body, rather than inflicting any sort of mortal blow.

Even the shard now in Hikari’s chest, so near to her beating heart and flickering with horrid, wrathful flame, did not do the deed.

Maybe it wasn’t intended to. Regardless, Hikari is still alive.

She feebly sends forth an attack, which is quickly swatted down by the girl flying above her. That girl now looks worse than any described devil Hikari has heard of in old memories.

A veritable dark queen, ruling night in a world of day. That ecstatic, yet obviously empty smile...

Seeing this, Hikari can feel it: how her own feelings are beginning to slip away.

Stark reality is sobering her more and more, and rather than dread it, as she had been only minutes—no, seconds ago, she begins instead to register each fact present to the situation.

Slowly—or, as slowly as Tairitsu will allow. Her attack is unending.

Shifting her body left and right, guarding her weakest areas with what few memories remain to her, Hikari examines their field of battle.

It has been torn asunder, and now looks more a wasteland than ever before. Ripped, ruined all through, like a town in the aftermath of military bombardment. The glass around them is uncountable. The power Tairitsu has is immeasurable.

Hikari herself is weak. Not only in terms of strange abilities and control over glass—her body has been run ragged. She doesn’t have much left before she falls from weariness alone.

Perhaps she could find an anomaly, but say she couldn’t. What then? She couldn’t, so "then" is "now".

So? How do you go on when the way is completely obstructed? Should you...? Go on?

Glass strikes her shoulder, shining with light. Hikari stares into its reflection. So, the other girl can control light too, now. Well...

She decides to think over what she’s observed once again. She recognizes that she could die here, or she could not. These are the two possibilities, and knowing that, she finds herself in acceptance.

This could be the end.

In a moment, this could all be over. And while she’d rather it not, she can’t help but echo the idea: "So it goes."

After thought, hope, and feeling... determination is the last to fade from her.


This.

This...

This is not... a laying down of arms. No...

When she pulls the shard from her hand, her eyes briefly dazzled from the white flames licking up and searing closed her wound, she does not press it to her neck.

She would certainly prefer to live... but she would not mind. She wouldn’t mind, with the odds being so impossible.

Hikari stands in the wind of blades, barely a shard in her employ. She can’t discern Tairitsu’s face anymore. Her domain has become pandemonium, and seeing through it is too difficult.

Eventually, while trudging through the flying glass, Hikari notices that some segments of the whirlwind are reversing in fits and starts. The bizarre movement is so unnatural she genuinely wonders if the girl above her is doing it on purpose.

It’s reminiscent, she thinks, of a skipping video. It isn’t any better or worse than the bullet curtains she’s been facing so far, but it is quite peculiar.

The earth quakes.

She utters a "Wha...?" as she feels it. The earth, quaking? Here?

It could be that the ground will break again. Thinking that, Hikari shields her face and chest with her arms. When nothing comes, she remains curious about the phenomenon.

If it wasn’t the girl above her, Tairitsu wouldn’t have noticed it—after all, she was flying now.

More of the blade storm is shifting and roiling in rough, rigid movements now. She decides to throw a crew of glass the other girl’s way again. It passes easily through the waves again, but then it suddenly turns very bright and breaks away.

The shards don’t break themselves... They vanish, and the space where they were looks as if it is cracked. Once she sees this—once she recognizes what she’s seeing—everything around her enters stasis.

In this instant, the obsidian-glass which had been flying all around her is stuck fast within reality. To her, it looks absolutely beautiful.

A smile crosses her lips without her wanting. "How pleasant," she whispers, chuckling to herself. Something so beautiful here: where she could soon find her grave. It’s so bizarre that it is... to laugh. So she does. She makes earnest yet sad, dry laughter...

But as motion gradually returns to the objects around her, and to the one above... Above... The sky...?

A fracture splits across it. It widens, carving a shape out of heaven, and that immense segment begins to plummet. Even more bizarrely, hundreds of images flash across it, blinking rapidly from one to the next.

The world begins to fall into strange ruin. As Hikari bears witness to this, more satisfaction rises to her smile. The storm is still slow, the image—too fantastic.

The sky—the genuine sky, not an artificial one—is falling, stopping, and falling again, as if grand pieces of a celestial puzzle are being moved and switched by some befuddled god.

And... watching it... her smile begins to gradually recede.

The look in her eyes grows colder, her breath slows, and the faint glimmer of excitement provided by this cataclysmic view is snuffed out, replaced with objectivity. Her opinion on the disaster destroying all is delivered in a single word.

With a little appreciation, in a mostly hollow tone, she says, "Delightful." As if the word has any meaning. As if the fall has any meaning.

As if the world has any meaning.

そうして、今。彼女の目覚めの中に残った、古く忘れ去られた本能がゆらぎ始める。

その古く、現実的な直感はまだ定着したわけではない。 ただ、かき乱された状態にあるだけ。 彼女はまだ怖れている。小さな指で、その希望に縋っている。


どうにか引き寄せた十の記憶をもって、自身の援護とすることはできた。 自分を宙空へ縫い付けていた針のような硝片を弾き飛ばす。

今となっては凹凸の目立つ大地に、無様に落ちる白の少女。 選んだ硝片らは、崩折れてなおも痛み続ける体の上で漂っている。 奇しくもまた、彼女はここでも、自身が笑みを浮かべていることに気づくのだった。

倒れ伏す自身の体を左手で起こす。明確な敵意を孕む対立の襲撃は、 怨敵に止めを刺すよりも、その身体を害することに執着しすぎていたらしい。

今もそのまま、極めて光の心臓に近い位置に刺さった硝片は、あの焔の記憶の如く、 忌まわしくも激情を示すように明滅している。 だがついに、その務めを果たすことはなかったようだ。

そもそも、意図さえしていなかったのかもしれない。 ともあれ、まだ光は生きていた。

弱々しくも返す攻撃は、天上の黒い少女によって即座に跳ね除けられる。 今となっては黒の彼女は、光が過去の記憶で見聞きしたどの悪魔よりも酷に見えた。

昼の世界で夜を手繰る、真の昏き女王。 恍惚とするように、だが虚ろな笑みを浮かべながら。

それを見ながら、自身の感情が零れ落ち行く様子を、光は克明に感じられるようだった。

厳然たる現実が白の少女を刻々と覚ましていく。 数分前か、いや、数秒前と同様に恐れ慄くでもなく。 かわりに、彼女は徐々に現状の事実一つ一つを噛み締められるようになってきていた。

ゆっくりと、または対立が見逃すような遅々とした速さで。かの攻撃が止む様子は、ない。

自身の身体を右へ左へ。わずかに残った数個の硝片で急所を守りながら、 光は自身の戦場を検めていく。

二対に裂かれたそこは、今となってはただの荒野だ。引き裂かれ、全体的に荒れ果てている。 まるでその様は軍による集中砲火でも仕掛けられた街、その成れの果てのよう。 周囲にある硝片は数え切れず、対立の力もまた量りきれないほどだった。

光自身は脆い。 硝片を操るという数奇な能力においてというだけでなく、彼女の体自体がボロボロなのだ。 その疲労のみ故に斃れるまで、もうあまり余力も残っていない。

彼女がアノマリーを引き当てることは出来るかもしれない、だが、仮に出来ないとしよう。 だとしたら? 彼女が出来なかった「仮の可能性」は、「今の現実」になっている。

では。 進まんとする道が完全に塞がれたとき、それでも進むにはどうしたらいいのだろう? そもそも、進むべきなのだろうか?

硝片が光りながら、白の彼女の肩に当たる。 そのきらめきを、光はじっと見つめている。 どうやら、もう一方の少女もまた光る硝片をコントロール出来るようになったようだが……

ここで白の彼女は自身の観測したものについて、再度思考に務めることにした。 今の状況で自身は死ぬかもしれないし、そうでないかもしれない。 これら2つの可能性を知りながらも、自分がそれを受け入れつつあることに気づく。

そう、これが最後になるかもしれない。

一瞬で、すべてが決するかもしれない。 そうならないよう努めているにしても、ある考えが脳裏に反響するのが止められない。 「しかたないよ」とでも言うような、そんな考えが。

思考と、希望と、感情の果てに、 決意だけが最後に、彼女から薄れていった。


これは、

これは。

武器を下げ、頭を垂れて、まだ、諦めたわけではない。 まるで、違う。

その掌から硝片を引き抜くと、傷を白い炎が舐めるように灼いて塞いだことで、数瞬だけ視界が眩む。 けれど、彼女が硝片をそのまま、首に押し付けるようなことはない。

もちろん、生きていたいと思う……けれど、厭っているわけではなかった。 気にも留めていない、生きられるその可能性が不可能に近いことなんて。

刃の嵐中に立ちながら、もう光の振るう硝片はいくつもなかった。 対立の表情さえ、いまは覗うことは難しい。 もはや地獄のようなその間合いが、向こう側を見通すことを許さない。

徐々に、飛び交う硝片の間を遅々と歩いていると、光は硝渦の一部分が収まってはまた荒れるというように、 動きが揃わなくなっている様子に気づく。その不可思議な動きはあまりにも不自然で、 純粋にそれを対立が意図して行っているのか疑問に思ってしまうほどだった。

似ている、そう思った。まるでビデオを早回しにしているみたいだと。 状況は今までの硝弾の雨に比べれば、良くも悪くもなかったが、それでも甚だ妙だった。

突如、大きく地面が揺れる。

思わず、「えっ…?」という声が出てしまう。 地震が起きる? ここで?

その地震は、また地面が割断されるようにさえ感じられるものだった。 考えながらも、自身の両腕でその顔と胸を庇う。 けれど何事もないと分かると、むしろ残ったのはこの現象に対する興味だ。

これが宙空の彼女によるものでなければ、対立が気づくことも無いだろう。 だって彼女は、文字通り浮いているのだから。

更なる刃の嵐が方向を変え、荒々しく渦巻きながらも頑強な動きで進んでくる。 白の彼女は再度、硝片をまとめてもう一方の少女へと放つ。 津波のようなその場をもう一度滑らかに通り抜けたそれらは、突如として強い光を放ち、そこで砕け散った。

硝片は自壊することはない。ただ、消える。 そしてその後の空間には、まるでひびのようなモノが残された。 それを目にしたとき、目に映るモノを認識した刹那――周囲の総ては静止した。

この瞬間、彼女の周囲を閃きながら飛ぶ黒曜石のような硝片らは、 現実の中に足止めされたように止まっている。 彼女にとってみれば、絶景と言ってもいい光景だ。

望まずとも、笑みが広がる。自らの「面白い」という囁きに、綻ぶ表情。 こんなに美しいものがあるなんて――すぐに自らの墓場になるかもしれない、この場所に。 その現実離れした事実に、笑わずには居られなかった。心からの、けれど悲痛に乾いた声を上げ、笑う……

けれど周囲に、そして頭上に動きが緩やかに戻ったとき。 ……頭上に、 ……空に?

ひびが空に広がっていく。 広がり、空を切り取るように、そしてその切り取られたひとひらが落ちてくる。 更に奇妙なことに、幾百ものイメージがその上に迸る。閃くように次々に。

世界が、ただの奇妙な廃墟跡に堕ちぶれていく。 じっとそれを見つめる光の表情に、さらなる笑顔と充実が現れる。 嵐はまだ遅く、閃く景色はあまりにも――あまりにも華々しかったから。

空は――人工ならざる真の空は、零れては止まり、また堕ちていく。 まるで天体のパズルが、それに難儀する何処かの神によって組み替えられでもするように。

そして、 それを見る彼女の笑顔は、 徐々に、徐々に小さくなっていく。

その目は徐々に冷たく、その吐息は遅々としていく。大変動で生じたかすかな歓びの光は、 ふっと蝋燭のように立ち消えると……やがて、他人事のような客観に塗り潰されていく。 すべてを無に帰すこの災厄は、彼女によれば一言で事足りたようだ。

ほんの少しの感謝と、それを覆うような虚ろな声色で、「楽しい」と。 あらゆる意味が言葉から抜け落ちたかのように、そう呟いた。 この世の趨勢と破滅に、まるで意味などないように。

そう、もはや世界にさえも。何も意味などないかのように。"

그리고 지금, 오래되고 잊혀진 생각에 의해 본능이 요동치기 시작했다.

하지만 잊혀졌지만 실제와도 같은 감정들을 아직 크게 요동치지 않았다. 그저 흔들릴 뿐이었다. 그녀는 여전히 두려워했다. 그녀는 작은 손가락으로 희망을 놓지 않았다.


그녀는 자신을 구하기 위해 어떻게든 10가지 정도의 추억들을 긁어모았고 하늘에서 그녀를 지키고 있던 바늘과 같은 유리 조각에 주먹을 휘둘렸다.

그녀는 곧 기형의 지면으로 추락했고 그녀가 선택한 조각들은 그 후 그녀의 아픈 몸을 맴돌았다. 이상하게도, 그녀 역시 지금 웃고 있는 자신을 발견했다.

그녀는 왼손으로 자신의 몸을 일으켰다. 타이리츠의 대상이 된 적에게, 그녀는 상대에게 치명타를 가하는 것보다 적의 몸을 고문하는 것에 재미를 느꼈다.

심지어 지금 히카리의 가슴에 있는 조각 조차도 그녀의 심장에 가까워지며 격렬한 불꽃과 함께 불탔지만, 마무리는 하지 않았다.

의도하지 않았던 걸 수도 있다. 어쨌든 히카리는 아직 살아 있었다.

소녀는 힘 없이 공격을 지시했고, 그 공격은 그녀 위를 날며 빠르게 공격했다. 그 소녀는 이제 히카리가 예전 기억의 이야기 속에서 들었던 악마보다 더욱 사악해 보였다.

하루의 세계에서 밤을 지배하는 진정한 어둠의 여왕. 황홀하면서도 분명한 텅 빈 미소...

이를 본 히카리는 자신의 감정이 사라지는 것을 느낄 수 있었다.

냉혹한 현실은 그녀의 단지 몇 분, 몇 초 전의 두려움보다 더욱 그녀를 냉정하게 하였다. 그녀는 이 상황에 각 사실을 대입하기 시작했다.

천천히, 타이리츠가 허락하는 한 천천히. 그녀의 공격은 끝이 없었다.

그녀의 몸은 좌우로 움직이며 기억이 얼마 남지 않는 가장 약한 부분을 지켰고, 히카리는 그들의 전장을 살폈다.

전장은 산산이 조각났으며, 이제는 그 어느 때보다 황무지처럼 보였다. 군사 폭격이 지나간 마을처럼 모든 것이 파괴되었다. 그들 주위의 유리는 셀 수 없었다. 타이리츠의 힘도 헤아릴 수 없었다.

히카리 자신도 매우 약해져 있었다. 이상한 능력과 유리 조각에 대한 통제뿐만 아니라 그녀의 몸도 녹초가 되어 있었다. 그녀는 피로함으로 혼자가 되어 떨어지기까지 얼마 남지 않았다.

그녀는 아마 이상함을 느꼈을 테지만, 할 수 없다고 할 것이다. 그렇다면 그다음은? 그녀는 아무것도 할 수 없기 때문에 ‘그다음’은 ‘지금’이 되었다.

그래서? 길이 완전히 막히게 되면 어떻게 해야 할까? 계속... 가야만 할까?

유리 조각이 빛나며 그녀의 어깨를 스친다. 히카리는 반사된 빛을 바라보았다. 다른 소녀는 이제 빛도 통제할 수 있다. 음...

그녀는 자신이 관찰한 내용을 다시 한번 생각해보기로 했다. 자신이 여기서 살아남을지 죽을지... 확률은 반반이었고, 그녀는 이 사실을 받아들였다.

이게 마지막이 될 수도 있다.

순간에 모든 것이 끝날 수도 있다. 그리고 그러지 않는 한, 도울 수 없었지만 생각이 계속 울리고 있었다. “그래, 해보자.”

‘생각’, ‘희망’, ‘느낌’ 이후... ‘결심’이 마지막으로 그녀에게서 사라졌다.


이것.

이것이...

이건... 항복하는 것이 아니다. 결코...

그녀는 손에 있는 조각을 잡았고 그러자 하얀 불꽃과 함께 그녀의 눈이 잠시 빛나며 상처 가까이까지 타기 시작했다. 그녀는 그것을 목까지 누르지 않았다.

그녀는 확실히 살고 싶었지만... 신경 쓰지 않았다. 그녀는 불가능한 확률도 신경 쓰지 않았다.

히카리는 간신히 자신의 조각 앞에 설 수 있었다. 그녀는 더 이상 타이리츠의 얼굴을 식별할 수 없었다. 그녀의 영역에는 대혼란이 발생했으며, 그것을 통해 보는 것은 너무 어려웠다.

결국 유리 조각을 뚫고 가는 동안 히카리는 회오리의 일부분이 역방향으로 돌기 시작했다는 것을 깨달았다. 기괴한 움직임이 너무나 부자연스러웠기 때문에 그녀는 자신 위에 있는 소녀가 의도적으로 움직이고 있는 건지 진심으로 궁금했다.

그녀는 건너뛰는 영상을 연상시킨다고 생각했다. 그녀가 지금까지 직면했던 총알 세례보다 낫거나 나쁘지는 않았지만, 꽤 이상했다.

지진이었다.

“뭐지...?” 그녀가 말했다. 지, 지진? 여기에?

지면이 다시 부서질 수도 있었다. 그런 생각을 하며 히카리는 팔로 얼굴과 가슴을 보호했다. 아무 일도 일어나지 않는다면 그녀는 이 현상에 대해 여전히 궁금해할 것이다.

그리고 타이리츠는 지금 날고 있기 때문에 그녀가 아니었다면 알아차리지 못했을 것이다.

이제 검날폭풍은 더욱 매섭게 변화하여 거세게 움직이고 있었다. 그녀는 다른 소녀에게 다시 유리 조각들을 던지기로 결심했다. 그 조각들은 다시 쉽게 폭풍을 통과했지만 갑자기 빛나며 부서졌다.

조각들은 스스로 부서지지 못하는데... 그것들이 사라진 후 마치 금이 간 공간 같은 것이 보였다. 일단 그녀가 이것을 보고 인식하면 주변의 모든 것이 멈췄다.

그리고 그 순간 그녀의 주변을 날고 있던 흑요석 조각들이 현실 속에 빠르게 갇혔다. 그녀에게 이 광경은 절대적으로 아름다웠다.

그녀가 원치 않아도 입가에는 미소가 지어졌다. “아름다워.” 그녀는 자신에게 속삭였다. 여기는 그녀가 곧 무덤을 찾을 수 있는 아름다운 곳이 있었다. 하지만 너무 특이해서... 웃음마저 나왔다. 그래서 웃어버렸다. 그녀는 진지하면서도 슬프고 건조한 웃음을 지었다.

그러나 움직임이 점차 그녀 주변의 물체로 돌아갔고, 그리고 위에 있는... 위에... 하늘...?

하늘을 가로질러 균열이 일어났다. 그 균열은 마치 천국을 그리며 넓게 퍼졌고, 마침내 거대한 부분이 곤두박질치기 시작했다. 이후 더욱 기괴하게 수많은 이미지가 그곳을 가로질러 빛났고, 하나하나 빠르게 깜빡였다.

세상은 이상한 파멸에 빠지기 시작했다. 그리고 이 광경을 지켜볼수록 히카리는 더 만족하는 미소를 지었다. 폭풍은 여전히 느렸고, 이미지는 너무 환상적이었다.

하늘, 인공이 아닌 진짜 하늘이 무너졌다. 잠시 멈추듯 잠잠해졌지만 다시 무너지기 시작했다. 천상의 퍼즐 조각이 움직이는 것처럼, 엉뚱한 신이 장난을 치는 것처럼.

그리고... 바라보고 있었다. 그녀의 미소는 점차 사라지기 시작했다.

눈이 차가워지고 숨이 느려지기 시작했다. 그리고 이 대격변에 의해 일어난 흥분에 대한 희미한 빛이 사라지자 객관성으로 대체되었다. 모든 것을 파괴하는 재난에 대한 그녀의 의견은 단 한마디로 전해졌다.

약간의 감사함과 함께 그녀는 나지막한 목소리로 말했다. “기뻐.” 마치 그 말에 의미가 있는 것처럼. 파멸에 의미가 있는 것처럼.

세상에 의미가 있는 것처럼."

而此刻,就在彻底失去思考能力后,光的求生本能终于开始运作——那种古老,曾被遗忘的本能反应。

只是那些客观实用的求生本能,却被光悉数抛弃。它们最后也只是“开始运作”罢了。 她依然感到恐惧。 几乎是只用一根小拇指,却仍牢牢扣住的希望。


几乎是莫名其妙地,她居然成功将十枚回忆召唤至自己身旁, 把那些将她身体固定于半空中的细针状玻璃皆数撞开。

以如此不光彩的方式,摔落到扭曲崩裂的地面上, 随后,她所选中的碎片们,围着她伤痕累累的身体绕起圈来。 足够奇怪的是,她发现今朝的自己也同样微笑着。

她借助左臂将身子撑了起来。从对立的攻击中透露的敌意清晰可辨, 可她过于享受摧残自己敌人的肉体, 以至于迟迟未下任何杀手。

哪怕是在此刻存留于光胸腔中的碎片, 是那么靠近她那跳动的心脏,让她经受了那么耀眼,骇人,愤怒的烈焰—— 哪怕已经做到这一步,却仍未致命。

或许这并不是对立的初衷。 但不管怎么回事,光清楚自己仍然活着。

她虚弱地送出了一波攻势,却被上方正翱翔于空的那位女孩轻而易举地扑灭。 光所听闻的古老回忆中,完全不存在像那女孩一般可怕的恶魔。

她是名副其实的女王,在这白昼的世界中统治着黑夜。 那丝展露着狂喜的微笑,却空虚得毋庸置疑……

望见这幅景象后,光也终于能体会到相同的事物:自己心中的所有情感,是如何迈向毁灭的。

鲜明的现实只会让她变得愈发清醒,而不是使她更加畏缩, 譬如她在几分钟前的心理状态——不,几秒前。 她开始认知起当今形势中存在的每一件事实。

缓慢地——或者说,是在条件允许的情况下,尽可能缓慢地认知着事态。对立的攻势,在此期间从未停歇。

将身体左右挪移,用仅剩的回忆去保护自己肉体最脆弱的部位。 同时,光观察着二人如今的战场。

面前的景象是如此残败不堪。现在的这里,比从前的任何时间都更像一片“荒原”。 被撕裂的地面,处处都只留下残亘断瓦。这里简直是一座被严重轰炸过的城镇。 环绕着她们二人的玻璃根本无法计数。对立所拥有的力量更是不可估量。

光的自身,太弱小了。 并不只是指代自己控制玻璃碎片的能力——衣衫褴褛的她,浑身本就受满了伤。 她早就没剩下多少耐力——光是疲劳便足以战胜她仅剩的神智。

也许她仍可能找到一场异象,但此刻只可假设她做不到。 所以在这之后,她又得去寻找什么? 她做不到。既然她做不到,那就不存在任何假设的必要。

于是? 前进的道路都彻底毁了,你还怎么向前走? 再者,你甚至……该向前走吗?

玻璃闪耀着光芒,冲击着她的双肩。 光凝视着玻璃反射的画面。 所以,那个女孩现在和她一样,也能控制光芒了。那好……

她再度企图重新思考自己所观测到的一切。 她明白自己可能会死在这里,但也可能不会。 留给她的只有这两个可能性。知晓这一事实后,她发现自己逐渐认同了自己的命运。

这里确实可以是她生命的终点。

只需刹那间的功夫,这一切就都能落幕。 而每当她祈求这不要变成事实的时候,她却做不了任何事。她只能重复这样的想法: “别无他路可走。”

在丢失了思维、希望与感官之后…… 意志是最后离开她的事物。


还没有。

还没有……

还没有……到屈服的时候。 不要……

当她将先前刺入手中的碎片狠狠拔出后, 燃起的纯白火舌瞬间便吞噬了她的伤口,不禁使她一阵眼花目眩。 她并未将手按压在自己的脖子上。

她显然会宁可活下去……但她并不会介意。 她不会介意,毕竟奇迹发生的可能性是那么渺小。

光直立于刀刃的狂风之中。听从她指挥的碎片,近乎不存在。 她已经无法再辨认出对立的脸。 她所身处的区域已经骚动不堪。若想让视线穿透这些碎片,实在是过于艰难。

最终,就在试图缓慢穿过飞舞的玻璃时, 她留意到风暴的某些部分正在整齐地逆旋。 这样不自然的怪异现象,让她自心底怀疑这是不是上面那女孩的有意之举。

就像是正在跳帧的视频,她如此联想。 尽管与自己曾遭遇的弹幕相比,这种现象并没有好坏上的区别。但它的确显得过于古怪了。

地面猛烈震荡起来。

感觉到这一迹象知识,她脱口而出一句“什……” 地面在……震动? 就在这儿?

很有可能是地表将要再一次开裂。 这个念头浮现的瞬间,光便用手掌挡住脸庞,顺势用手臂护住了胸前。 但之后并没有任何事情发生,而她仍旧对这突发现象保持着十足的好奇心。

如果这不是上面那女孩的所作所为,那她也自然不会察觉到这件事——毕竟,现在的她仍在天上飞。

现在的这片刀刃风暴之中,只存在更多的碎片正以那粗糙死板的路径呼啸翻腾。 她决定再将一队碎片掷入另外那名女孩的路径上。 那些碎片——它们轻而易举地穿透了风暴的波浪,但却忽然发出诡异的强光,接着便崩坏消逝。

碎片本身并没有损毁……它们只是凭空消失,在原处留下了好似裂痕的空间。 而就在她目睹这一迹象后——就在她意识到自己看到了什么东西的那一瞬间——所有的事物都陷入了静止状态。

在这顷刻间,那些本围绕着她盘旋的黑曜石玻璃也被牢牢牵制于原地。 对她而言,这幅画面是那么美不胜收。

一抹截然不受自己意愿所控的微笑,令她的嘴角微微上扬。“多么令人愉快啊。”她这样低语道,咯咯地笑着。 这里存在着某种极为美丽的事物:哪怕这里很快便会立起自己的坟墓。 这真是奇异到令人……发笑。她的确笑出了声。她发出了如此真心诚意,却这般悲伤,这般干枯的笑声……

只是,就在周遭的场景逐渐回归正常,流动的时间也终于回到位于上方的那名女…… 位于……上方…… ……天空?

一道裂痕瞬间出现于天空之上。 那裂缝急剧扩宽,逐渐刻画出宛若天堂般的轮廓。紧接着,那巨大的断层开始下坠。 更令人感到离奇的是,数百张画面正在它的表面上流窜,接连扑闪着光辉。

整个世界都渐渐开始堕落为一片古怪的残骸。 光在将这一幕尽收眼底之际,脸上的微笑也变得更加满足。 暴风雨仍转动得极为缓慢。这幅画面——真的太梦幻了。

那片天空——那片货真价实的天空,绝非人造物体——正在坠落。忽然完全停止,接着再度坠落, 好似一幅天文拼图的碎片正被某位醉酒的神明肆意移动着。

并且…… 注视着这幅景象…… 她的微笑开始逐渐逝去。

她的眼神变得冰冷,呼吸也逐渐变慢, 因这种灾难性的画面而点亮的微弱激情,也终于熄灭—— 被客观思绪所完全替代。对于这场即将毁灭万物的灾难,她只传达出了单单一个词语。

语气中带着一丝微弱的赞扬,更多的却是空洞。她说道: “太美妙了” 就好像这个词语存在任何意义。就好像那场崩塌存在任何意义。

就好像这世界存在任何意义。"

而此刻,就在徹底失去思考能力後,光的求生本能終於開始運作——那種古老,曾被遺忘的本能反應。

只是那些客觀實用的求生本能,卻被光悉數拋棄。它們最後也只是“開始運作”罷了。 她依然感到恐懼。 幾乎是只用一根小拇指,卻仍牢牢扣住的希望。


幾乎是莫名其妙地,她居然成功將十枚回憶召喚至自己身旁, 把那些將她身體固定於半空中的細針狀玻璃皆數撞開。

以如此不光彩的方式,摔落到扭曲崩裂的地面上, 隨後,她所選中的碎片們,圍著她傷痕累累的身體繞起圈來。 足夠奇怪的是,她發現今朝的自己也同樣微笑著。

她借助左臂將身子撐了起來。從對立的攻擊中透露的敵意清晰可辨, 可她過於享受摧殘自己敵人的肉體, 以至於遲遲未下任何殺手。

哪怕是在此刻存留於光胸腔中的碎片, 是那麼靠近她那跳動的心臟,讓她經受了那麼耀眼,駭人,憤怒的烈焰—— 哪怕已經做到這一步,卻仍未致命。

或許這並不是對立的初衷。 但不管怎麼回事,光清楚自己仍然活著。

她虛弱地送出了一波攻勢,卻被上方正翱翔於空的那位女孩輕而易舉地撲滅。 光所聽聞的古老回憶中,完全不存在像那女孩一般可怕的惡魔。

她是名副其實的女王,在這白晝的世界中統治著黑夜。 那絲展露著狂喜的微笑,卻空虛得毋庸置疑……

望見這幅景象後,光也終於能體會到相同的事物:自己心中的所有情感,是如何邁向毀滅的。

鮮明的現實只會讓她變得愈發清醒,而不是使她更加畏縮, 譬如她在幾分鐘前的心理狀態——不,幾秒前。 她開始認知起當今形勢中存在的每一件事實。

緩慢地——或者說,是在條件允許的情況下,盡可能緩慢地認知著事態。對立的攻勢,在此期間從未停歇。

將身體左右挪移,用僅剩的回憶去保護自己肉體最脆弱的部位。 同時,光觀察著二人如今的戰場。

面前的景象是如此殘敗不堪。現在的這裡,比從前的任何時間都更像一片“荒原”。 被撕裂的地面,處處都只留下殘亙斷瓦。這裡簡直是一座被嚴重轟炸過的城鎮。 環繞著她們二人的玻璃根本無法計數。對立所擁有的力量更是不可估量。

光的自身,太弱小了。 並不只是指代自己控制玻璃碎片的能力——衣衫襤褸的她,渾身本就受滿了傷。 她早就沒剩下多少耐力——光是疲勞便足以戰勝她僅剩的神智。

也許她仍可能找到一場異象,但此刻只可假設她做不到。 所以在這之後,她又得去尋找什麼? 她做不到。既然她做不到,那就不存在任何假設的必要。

於是? 前進的道路都徹底毀了,你還怎麼向前走? 再者,你甚至……該向前走嗎?

玻璃閃耀著光芒,衝擊著她的雙肩。 光凝視著玻璃反射的畫面。 所以,那個女孩現在和她一樣,也能控制光芒了。那好……

她再度企圖重新思考自己所觀測到的一切。 她明白自己可能會死在這裡,但也可能不會。 留給她的只有這兩個可能性。知曉這一事實後,她發現自己逐漸認同了自己的命運。

這裡確實可以是她生命的終點。

只需刹那間的功夫,這一切就都能落幕。 而每當她祈求這不要變成事實的時候,她卻做不了任何事。她只能重複這樣的想法: “別無他路可走。”

在丟失了思維、希望與感官之後…… 意志是最後離開她的事物。


還沒有。

還沒有……

還沒有……到屈服的時候。 不要……

當她將先前刺入手中的碎片狠狠拔出後, 燃起的純白火舌瞬間便吞噬了她的傷口,不禁使她一陣眼花目眩。 她並未將手按壓在自己的脖子上。

她顯然會寧可活下去……但她並不會介意。 她不會介意,畢竟奇跡發生的可能性是那麼渺小。

光直立於刀刃的狂風之中。聽從她指揮的碎片,近乎不存在。 她已經無法再辨認出對立的臉。 她所身處的區域已經騷動不堪。若想讓視線穿透這些碎片,實在是過於艱難。

最終,就在試圖緩慢穿過飛舞的玻璃時, 她留意到風暴的某些部分正在整齊地逆旋。 這樣不自然的怪異現象,讓她自心底懷疑這是不是上面那女孩的有意之舉。

就像是正在跳幀的視頻,她如此聯想。 儘管與自己曾遭遇的彈幕相比,這種現象並沒有好壞上的區別。但它的確顯得過於古怪了。

地面猛烈震盪起來。

感覺到這一跡象知識,她脫口而出一句“什……” 地面在……震動? 就在這兒?

很有可能是地表將要再一次開裂。 這個念頭浮現的瞬間,光便用手掌擋住臉龐,順勢用手臂護住了胸前。 但之後並沒有任何事情發生,而她仍舊對這突發現象保持著十足的好奇心。

如果這不是上面那女孩的所作所為,那她也自然不會察覺到這件事——畢竟,現在的她仍在天上飛。

現在的這片刀刃風暴之中,只存在更多的碎片正以那粗糙死板的路徑呼嘯翻騰。 她決定再將一隊碎片擲入另外那名女孩的路徑上。 那些碎片——它們輕而易舉地穿透了風暴的波浪,但卻忽然發出詭異的強光,接著便崩壞消逝。

碎片本身並沒有損毀……它們只是憑空消失,在原處留下了好似裂痕的空間。 而就在她目睹這一跡象後——就在她意識到自己看到了什麼東西的那一瞬間——所有的事物都陷入了靜止狀態。

在這頃刻間,那些本圍繞著她盤旋的黑曜石玻璃也被牢牢牽制於原地。 對她而言,這幅畫面是那麼美不勝收。

一抹截然不受自己意願所控的微笑,令她的嘴角微微上揚。“多麼令人愉快啊。”她這樣低語道,咯咯地笑著。 這裡存在著某種極為美麗的事物:哪怕這裡很快便會立起自己的墳墓。 這真是奇異到令人……發笑。她的確笑出了聲。她發出了如此真心誠意,卻這般悲傷,這般乾枯的笑聲……

只是,就在周遭的場景逐漸回歸正常,流動的時間也終於回到位於上方的那名女…… 位於……上方…… ……天空?

一道裂痕瞬間出現於天空之上。 那裂縫急劇擴寬,逐漸刻畫出宛若天堂般的輪廓。緊接著,那巨大的斷層開始下墜。 更令人感到離奇的是,數百張畫面正在它的表面上流竄,接連撲閃著光輝。

整個世界都漸漸開始墮落為一片古怪的殘骸。 光在將這一幕盡收眼底之際,臉上的微笑也變得更加滿足。 暴風雨仍轉動得極為緩慢。這幅畫面——真的太夢幻了。

那片天空——那片貨真價實的天空,絕非人造物體——正在墜落。忽然完全停止,接著再度墜落, 好似一幅天文拼圖的碎片正被某位醉酒的神明肆意移動著。

並且…… 注視著這幅景象…… 她的微笑開始逐漸逝去。

她的眼神變得冰冷,呼吸也逐漸變慢, 因這種災難性的畫面而點亮的微弱激情,也終於熄滅—— 被客觀思緒所完全替代。對於這場即將毀滅萬物的災難,她只傳達出了單單一個詞語。

語氣中帶著一絲微弱的讚揚,更多的卻是空洞。她說道: “太美妙了” 就好像這個詞語存在任何意義。就好像那場崩塌存在任何意義。

就好像這世界存在任何意義。"

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